Au moins cinq personnes ont été tuées samedi par des coups de feu tirés par un homme qui avait volé un camion postal dans la région de Midland et d’Odessa, dans l’ouest du Texas, ont indiqué deux corps policiers locaux. Il y aurait aussi une vingtaine de blessés, dont certains se trouvaient entre la vie et la mort.

La Presse canadienne

Le chef de la police d’Odessa, Michael Gerke, a déclaré qu’il y avait au moins 21 victimes civiles par balle et trois policiers blessés.

Toujours selon la police, un suspect a commencé à tirer sur des policiers à travers la vitre arrière de sa voiture après un contrôle routier de routine.

Il aurait ensuite fui en tirant au hasard sur des citoyens. Le suspect a également détourné un camion du Service des postes des États-Unis.

Des vidéos qui circulent sur les réseaux sociaux montrent des gens quitter un cinéma d’Odessa en courant.

Selon la police, le suspect aurait été abattu dans le stationnement du cinéma. Il n’y aurait pas d’autre tireur actif.

PHOTO JACY LEWIS, AP

La police a initialement déclaré qu’il pouvait y avoir plus d’un suspect, mais le chef de la police d’Odessa, Michael Gerke, a indiqué qu’il y avait un seul suspect et que « la menace avait été contenue. »

Il s’agissait d’un homme blanc âgé de la mi-trentaine.

Russell Tippin, directeur général de l’hôpital du centre médical d’Odessa, a déclaré qu’un total de 13 victimes par balle avaient été soignées à cet hôpital, dont une qui était décédée. Vers 22 hsamedi, on ignorait si la personne décédée faisait partie des cinq morts précédemment cités par les forces de l’ordre.

Selon Russell Tippin, sept des victimes de la fusillade se trouvaient dans un état critique samedi soir, et deux autres dans un état grave.

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Une victime, un enfant de moins de 2 ans, a été transférée dans un autre établissement.

Dustin Fawcett était assis dans son camion dans le stationnement d’un café à Odessa quand il a entendu au moins six coups de feu résonner à moins de 50 mètres derrière lui.

Au début, il croyait qu’un pneu avait éclaté, mais après avoir entendu plusieurs coups de feu, il a repéré une berline blanche dont la vitre du passager avait été brisée, et c’est à ce moment qu’il a constaté que des coups de feu avaient été tirés.

L’homme de 28 ans est alors sorti de son véhicule pour « s’assurer que tout le monde était en sécurité », mais il a constaté que personne, près de lui, n’avait été atteint par les coups de feu.

PHOTO RICK LOBO, RICK LOBO VIA REUTERS

Des vidéos qui circulent sur les réseaux sociaux montrent des gens quitter un cinéma d’Odessa en courant.

Il a déclaré que les autorités avaient réagi rapidement et que, lorsque les policiers avaient sorti leurs armes et leurs gilets pare-balles, il a compris que quelque chose de grave s’était produit.

Le vice-président des États-Unis s’est adressé aux journalistes en soirée et il a notamment indiqué que le président Trump surveillait de près la situation. Il a ajouté que le gouvernement fédéral allait apporter « tout son soutien » dans l’enquête.

L’Université de Texas Permian Basin a été placée en confinement.

Le ministère de la Sécurité publique du Texas a exhorté la population à éviter les principales autoroutes de la région. Odessa est une ville située à environ 30 km au sud-ouest de Midland. Toutes deux sont séparées de Dallas par plus de 480 km.