(New York) Un homme de 57 ans qui avait envoyé une série de colis piégés à des personnalités démocrates et à des détracteurs du président Trump a été condamné lundi à New York à 20 ans de prison.

Agence France-Presse

Les envois par la poste de ces bombes artisanales, pour lesquels Cesar Sayoc avait plaidé coupable en mars, avaient suscité une inquiétude à l’échelle nationale, doublée d’une vaste enquête policière sur tout le territoire américain.

«La nature et les circonstances de ces crimes sont épouvantables», a expliqué le juge Jed Rakoff en livrant son verdict.

M. Sayoc, un habitant de la Floride, avait expédié ses colis fin octobre 2018 à une quinzaine de personnalités anti-Trump. Parmi les personnes visées figuraient le milliardaire et philanthrope George Soros, l’ex-secrétaire d’État Hillary Clinton, l’ancien président Barack Obama, son ancien vice-président Joe Biden ou l’acteur new-yorkais Robert De Niro.

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La camionnette de Cesar Sayoc.

Aucun des colis n’avait explosé ni même atteint leur destinataire. Mais en visant spécifiquement les démocrates, ils avaient fait monter la tension aux États-Unis, en pleine campagne électorale pour les élections de mi-mandat du 6 novembre.

M. Sayoc, qui avait des antécédents judiciaires et vivait dans une camionnette couverte d'affiches pro-Trump et anti-démocrates, avait été arrêté en Floride, cinq jours après que le premier colis eut été retrouvé dans la boîte aux lettres de la résidence de M. Soros, au nord de New York.  

Dans le cadre d’une vaste chasse à l’homme, la police avait retrouvé ses empreintes digitales et son ADN sur les paquets. Le marginal, qui a notamment été danseur nu dans un strip club et livreur de pizza, avait initialement été inculpé de 30 chefs d’accusation, qui lui faisaient encourir la prison à vie.  

Il avait finalement plaidé coupable à 65 chefs d’inculpation, reconnaissant avoir envoyé 16 colis piégés à des personnalités démocrates.