Une tempête hivernale a provoqué une rare chute de neige à Las Vegas, recouvrant les marquises des casinos et inspirant les fêtards à construire un bonhomme de neige près du célèbre panneau « Welcome to Las Vegas ».

ASSOCIATED PRESS

La neige - un total d'un demi-pouce (1,3 cm) - a commencé à tomber tard mercredi. Il s'agissait de la première chute de neige importante à l'aéroport international McCarran en dix ans, selon le National Weather Service.

Certaines régions de banlieue étaient d'un blanc éclatant après avoir reçu plusieurs centimètres de neige.

Le météorologue Chris Outler a toutefois précisé qu'il était tombé bien moins que les 9,1 centimètres enregistrés à l'aéroport le 17 décembre 2008.

La neige a eu des répercussions sur les vols à l'aéroport et la circulation sur les autoroutes.

Certains retards de vol ont dépassé les deux heures, a indiqué la Federal Aviation Administration.

L'avocat Al Lasso, qui a quitté le New Jersey pour s'installer à Las Vegas il y a 25 ans, a pris une photo d'une règle plongée dans plusieurs centimètres de neige sur son patio arrière, dans la communauté de Summerlin.

« Quand il neige dans le New Jersey, tout le monde reste à l'intérieur. Quand il neige à Las Vegas, tout le monde sort et fait des anges de la neige », a témoigné M. Lasso. « Beaucoup de gens n'ont jamais vu la neige ici. »

Les météorologues estiment que les quantités de neige pourraient atteindre 3 pouces d'ici vendredi dans les banlieues ouest et sud, mais la pluie pourrait réduire l'accumulation.

Photo REUTERS

La neige recouvre les palmiers à Las Vegas.