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Incendies en Californie: le bilan passe à 23 morts

Jusqu'ici, les corps de neuf personnes ont été... (Photo JOSH EDELSON, Agence France Presse)

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Jusqu'ici, les corps de neuf personnes ont été retrouvés dans la ville de Paradise, dans le comté de Butte, au nord de Sacramento.

Photo JOSH EDELSON, Agence France Presse

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Agence France-Presse
Paradise

Des sauveteurs ont découvert samedi les corps de 14 personnes tuées dans l'incendie le plus destructeur de l'histoire de la Californie, portant le bilan à 23 morts, a déclaré le shérif local.

« Aujourd'hui, 14 corps supplémentaires ont été découverts, ce qui porte le nombre total à 23 », a dit le shérif, Kory Honea, en conférence de presse.

Décombres fumants, voitures réduites à des carcasses : les pompiers californiens luttaient toujours samedi contre les incendies ravageurs, qui ont détruit des milliers de maisons, sans grand espoir de maîtriser les différents sinistres dans les jours à venir.

Des sauveteurs ont découvert samedi les restes de 14 personnes dans les vestiges de maisons calcinées de la ville de Paradise et les ont placés dans un corbillard noir, a rapporté un journaliste de l'AFP.

Paradise, qui abrite 2700 habitants, est située dans le comté de Butte, au nord de Sacramento, la capitale de la Californie.

Depuis jeudi, plus de 6700 bâtiments de Paradise, en majorité des maisons d'habitation, ont été consumés par l'incendie Camp Fire, le plus destructeur jamais enregistré en Californie.

Plus de 250 000 personnes ont reçu l'ordre d'évacuer leurs domiciles dans une vaste région près de la capitale de cet État de l'ouest des États-Unis, Sacramento, et dans la célèbre station balnéaire de Malibu, dans le sud de la Californie.

À des dizaines de kilomètres autour de Paradise, le ciel était obscurci par une fumée âcre, et le soleil était difficilement visible.

Les habitants ont fui le danger, tandis que sur la route qui mène vers le centre-ville gisaient des carcasses de voitures. Les poteaux électriques étaient rongés par le feu.

« Seuls quelques fermiers sont revenus pour voir dans quel état est leur bétail », a expliqué à l'AFP une policière.

L'incendie a pour le moment consumé plus de 4000 hectares et n'est maîtrisé qu'à 20 %, selon CalFire, l'agence des pompiers de Californie. Trois des plus de 3200 pompiers déployés ont été blessés.

Destruction « incroyable »

« Toute la partie basse de Paradise est la proie des flammes en ce moment. Pas une seule maison ne restera debout. Je suis effondré », a témoigné sur KIEM TV, Kevin Winstead, un habitant de la ville voisine de Magalia.

Les autorités estiment qu'il faudra trois semaines pour maîtriser les flammes dans cette zone des contreforts de la Sierra Nevada.

« L'ampleur de la destruction que nous avons vue est vraiment incroyable et à fendre le coeur », avait dit vendredi Mark Ghilarducci, du bureau des services d'urgence du gouverneur de Californie.

Le président Donald Trump, en voyage en France pour les cérémonies du centenaire de l'armistice de la Première Guerre mondiale, s'est montré sévère envers la Californie, qui vient d'élire un gouverneur démocrate.

« Il n'y a aucune raison pour ces énormes incendies en Californie, meurtriers et coûteux, si ce n'est que la gestion des forêts est tellement mauvaise », a gazouillé samedi M. Trump.

« Des milliards de dollars sont donnés chaque année, tant de vies sont perdues, tout cela à cause d'une mauvaise gestion des forêts. Remédiez-y maintenant, sinon il n'y aura plus de versements fédéraux  ! » a-t-il ajouté.

En Californie du Sud, où d'autres incendies font rage, 200 000 personnes, dont tous les habitants de Malibu, près de Los Angeles, où vivent de nombreuses célébrités, ont reçu l'ordre d'évacuer à cause de l'incendie Woolsey, qui a dévoré près de 2800 hectares et détruit au moins 150 maisons depuis jeudi après-midi.

Sites de tournage détruits

« J'habite à Malibu depuis 23 ans, depuis que je suis née, et j'ai vu les flammes arriver des montagnes au-dessus de la maison », a témoigné auprès de l'AFP Heili Hoffmann. « J'ai senti les arbres brûler, et je savais qu'il fallait que je parte ».

Plusieurs personnalités, comme Kim Kardashian ou Alyssa Milano, ont aussi dû quitter leur domicile.

« J'ai entendu que les flammes avaient atteint notre propriété, mais l'incendie a maintenant été contenu. Je prie pour que les vents soient en notre faveur », a gazouillé Kim Kardashian.

L'acteur Martin Sheen, brièvement porté disparu selon son fils Charlie, était en train d'évacuer.

« Nous allons bien, nous sommes à Zuma Beach, nous dormirons probablement dans la voiture cette nuit », déclaré Martin Sheen à Fox News 11.

L'incendie a également détruit des lieux de tournage utilisés pour des centaines de productions, dont celle de la série de HBO Westworld.

Un autre foyer fait rage dans le comté de Ventura, près de Thousand Oaks, là même où un ancien militaire a ouvert le feu mercredi soir dans un bar de la ville, tuant 12 personnes avant de se suicider.

La Californie a été frappée depuis la fin de l'année 2017 par de nombreux incendies meurtriers, rendus particulièrement violents par la sécheresse et les vents.




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