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Melania Trump en Arizona à la rencontre d'enfants sans-papier

La Première dame américaine a visité un centre... (Phot Leah Millis, Reuters)

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La Première dame américaine a visité un centre des services des douanes et de la protection des frontières (CBP) où elle a évoqué la situation à la frontière sud du pays avec les autorités locales.

Phot Leah Millis, Reuters

Agence France-Presse
Tucson

Melania Trump s'est de nouveau rendue jeudi à la frontière avec le Mexique, à Tucson, dans l'Arizona, pour y rencontrer des enfants sans-papiers, alors que nombre d'entre eux sont toujours séparés de leurs parents, un symbole de la crise migratoire en cours aux États-Unis.

La Première dame américaine a visité un centre des services des douanes et de la protection des frontières (CBP) où elle a évoqué la situation à la frontière sud du pays avec les autorités locales.

«Je veux tous vous remercier pour ce travail difficile», a-t-elle dit aux responsables du CBP. «Je sais combien votre travail quotidien est difficile et dangereux, je suis là pour vous soutenir et vous aider autant que je peux», a-t-elle ajouté.

Le responsable du CPB, Kevin McAleenan, a précisé que 1600 personnes, dont 539 voyageant en famille, avaient tenté la veille de franchir la frontière entre le Mexique et les États-Unis.

Après la mise en oeuvre d'une politique de tolérance zéro début mai, les poursuites systématiques engagées contre les parents traversant la frontière avec leurs enfants avaient abouti à la séparation de plus de 2300 mineurs en quelques semaines.

Mais cette pratique de séparation a été annulée la semaine dernière par Donald Trump face au tollé provoqué par les images d'enfants en pleurs placés dans des centres d'hébergement, parfois à des milliers de kilomètres de leurs parents. La politique migratoire a aussi exacerbé les antagonismes entre partisans et détracteurs du président.

La porte-parole de la Première dame a expliqué jeudi que celle-ci voulait «apprendre» de l'expérience des responsables sur le terrain. «Elle souhaite un accueil de qualité pour ces enfants dans ces circonstances difficiles», a ajouté Stephanie Grisham.

Avant que Donald Trump ne mette fin, par décret, à la séparation systématique des familles, la «First Lady», via sa porte-parole, avait alors dit «détester voir des enfants séparés de leur famille». Mme Trump «espère que les deux camps du Congrès pourront enfin tomber d'accord pour faire aboutir une réforme réussie de l'immigration», avait affirmé le 17 juin sur CNN la directrice de la communication de la Première dame, Stephanie Grisham.

Le locataire de la Maison-Blanche, qui veut réduire drastiquement l'immigration, a demandé au Congrès à majorité républicaine de résoudre la question à travers une grande réforme migratoire. Mais les parlementaires n'ont pas réussi à se mettre d'accord sur un projet de loi viable et un texte de compromis a été largement rejeté mercredi par la Chambre des représentants.

La semaine dernière, Mme Trump avait déjà visité un centre à McAllen, grande ville du Texas (sud), où elle avait salué «la compassion et la gentillesse» dont faisait preuve le personnel. Elle avait aussi souhaité «aider à réunir ces enfants avec leurs familles aussi vite que possible».

Sa visite surprise avait toutefois été éclipsée par une polémique vestimentaire. Elle portait à l'aller comme au retour une veste avec, écrit dans le dos en style graffiti: «Je m'en fiche complètement, et vous?». Ce message sibyllin a suscité des interprétations contradictoires, certains assurant que c'était en référence aux enfants séparés, d'autres que le message était adressé aux médias qui critiquent l'administration Trump.

Stephanie Grisham avait assuré qu'il n'y avait aucun «message caché».

Pour cette visite dans l'Arizona, Melania Trump a choisi une tenue neutre avec un pantalon blanc et un haut noir à manches longues.




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