New York: tensions après la mort d'un Afro-Américain abattu par la police

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Un responsable de la police, Terence Monahan, a affirmé  mercredi soir lors d'un point presse que ses hommes étaient intervenus après avoir reçu «trois appels différents» signalant «un homme avec une arme pointée sur les passants».

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Agence France-Presse
NEW YORK

Des policiers new-yorkais ont abattu mercredi à Brooklyn un Afro-Américain qui pointait un tuyau qu'ils ont pris pour une arme, provoquant des tensions dans le quartier sur fond de controverse toujours vive sur les violences policières.

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Peu après la fusillade, des dizaines de personnes se sont rassemblées sur les lieux, dans un face-à-face parfois tendu avec les policiers déployés.

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L'incident a eu lieu peu avant 17 heures locales, à Crown Heights, un quartier majoritairement noir au coeur de Brooklyn.

Un responsable de la police, Terence Monahan, a affirmé  mercredi soir lors d'un point presse que ses hommes étaient intervenus après avoir reçu «trois appels différents» signalant «un homme avec une arme pointée sur les passants».

Il a affirmé que des caméras de surveillance «corroboraient» cette description des faits.

À l'arrivée des policiers sur les lieux, l'homme aurait pris «une posture de tir, les deux mains sur l'objet pointé vers les policiers», a-t-il ajouté. Quatre policiers ont alors tiré sur lui, lâchant dix balles et tuant l'homme, identifié comme Saheed Vassell, 34 ans, par le journal Daily News.

Il s'est ensuite avéré que l'objet était non une arme, mais «un tuyau avec une sorte de bouton», a reconnu M. Monahan.

Peu après la fusillade, des dizaines de personnes se sont rassemblées sur les lieux, dans un face-à-face parfois tendu avec les policiers déployés. Beaucoup criaient et dénonçaient le comportement de la police, selon des images diffusées en direct sur Facebook.

Selon plusieurs médias locaux, la victime était un habitué du quartier, présentant des troubles mentaux, mais non violente.

Cet incident, au jour du 50e anniversaire de la mort de Martin Luther King, survient alors que les manifestations se sont succédé ces derniers jours à Sacramento, en Californie, pour dénoncer la mort de Stephon Clark, un jeune Noir non armé abattu par les policiers le 18 mars dernier.

Plusieurs villes américaines se sont embrasées ces dernières années après des bavures policières dont les Noirs ont été les premières victimes.

En octobre 2016, la police new-yorkaise avait provoqué une vive émotion après avoir abattu une femme souffrant de troubles mentaux dans son appartement du Bronx. Le policier impliqué avait été inculpé, avant d'être acquitté à l'issue d'un procès en février dernier.




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