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La plus petite armée de Terre américaine depuis 1940

Le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel.... (PHOTO SAUL LOEB, AFP)

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Le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel.

PHOTO SAUL LOEB, AFP

Agence France-Presse
Washington

Le Pentagone veut réduire les effectifs de l'armée de Terre américaine à leur plus bas niveau depuis 1940, reflétant la fin de 13 années de guerres en Afghanistan et en Irak, a annoncé lundi le secrétaire à la Défense Chuck Hagel.

«Nous avons décidé de réduire encore les effectifs d'active de l'armée américaine pour atteindre 440 000 à 450 000 soldats», a-t-il indiqué en présentant les priorités budgétaires pour 2015.

L'armée de Terre comptera alors 13 % de soldats de moins que ses 520 000 hommes à l'heure actuelle. Elle avait cependant déjà décidé de ramener ses effectifs à 490 000 hommes.

Cet objectif doit être atteint d'ici 2017, a précisé à l'AFP un responsable de la Défense sous couvert de l'anonymat. Avec près de 450 000 soldats, il n'y aura jamais eu aussi peu de soldats américains d'active depuis l'Entre-deux-guerres, avant que la conscription ne soit rétablie de 1940 à 1973.

Après la Guerre froide, les effectifs avaient chuté à 479 000 hommes en 1999, avant de grimper après le 11-Septembre - pour atteindre 566 000 soldats en 2010 - et faire face aux besoins des guerres en Afghanistan et en Irak.

«Nous n'allons plus dimensionner nos effectifs pour des opérations de stabilisation, une armée de cette taille est trop grande par rapport aux besoins de notre stratégie de défense», a justifié le chef du Pentagone lors d'une conférence de presse.

Ces réductions permettront «d'assurer que l'armée de Terre reste bien entraînée et clairement supérieure en termes d'armes et d'équipements», a-t-il plaidé.

Ces effectifs permettront selon lui de «vaincre de façon décisive» une agression ennemie sur un théâtre d'opérations, tout en assurant la sécurité du territoire et en fournissant suffisamment de troupes pour soutenir des opérations navales et aériennes sur un autre théâtre d'opérations. L'exigence de vaincre deux ennemis en même temps est donc oubliée.

La perspective d'une armée de Terre ramenée à près de 450 000 hommes reste toutefois l'option la plus favorable que pouvait espérer la US Army : le Pentagone avait planché ces derniers mois sur des scénarios allant jusqu'à 380 000 soldats.

Les effectifs de La Garde nationale (355 000 pour sa composante terrestre) et de la réserve (205 000 hommes), auxquels le Pentagone a fait beaucoup appel en Irak, ne seront pas épargnés : ils seront respectivement amputés de 20 000 et de 10 000 hommes.

La taille du corps d'élite des Marines, actuellement fort de 190 000 hommes, va elle aussi être revue à la baisse et passer à 182 000 soldats, a ajouté Chuck Hagel.

Après avoir doublé depuis 2001, le budget du Pentagone est confronté à une baisse amenée à durer. Un accord voté en décembre par les démocrates et les républicains du Congrès prévoit un budget maximum de 496 milliards de dollars pour la Défense en 2015.

Le Pentagone compte y ajouter une «liste de courses» de 26 milliards supplémentaires non financés à ce stade pour moderniser certains équipements, a confié le ministre. Le projet de budget doit être officiellement présenté le 4 mars.




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