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La Californie peut à nouveau marier les homosexuels

En 2012, la cour d'appel du 9e circuit,... (PHOTO JOSH EDELSON, ARCHIVES AFP)

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En 2012, la cour d'appel du 9e circuit, à San Francisco, avait jugé «anticonstitutionnelle» la Proposition 8, interdisant le mariage homosexuel en Californie, autorisé pendant quelques mois en 2008.

PHOTO JOSH EDELSON, ARCHIVES AFP

Josh EDELSON
Agence France-Presse
San Francisco

Deux jours après les décisions historiques de la Cour suprême des États-Unis sur le mariage gai, la justice a rétabli vendredi avec effet immédiat les unions de personnes de même sexe en Californie, où les premières cérémonies ont été célébrées dans la soirée.

«Je vous déclare maintenant épouses pour la vie», a déclaré la ministre californienne de la Justice, Kamala Harris, en mariant Kris Perry et Sandy Stier à la mairie de San Francisco, sous les vivats de leurs proches.

L'union officielle de ce couple, en pointe dans le combat pour le mariage gai, était la première pour des homosexuels en Californie depuis cinq ans.

L'État de l'ouest américain avait été l'un des premiers à légaliser le mariage homosexuel, en juin 2008. Quelque 14 000 couples gais s'étaient alors passé la bague au doigt. Mais six mois plus tard, la «Proposition 8», réservant le mariage aux couples hétérosexuels, était adoptée par référendum.

Pour les défenseurs des droits de homosexuels, commençait alors une longue bataille judiciaire contre la Proposition 8, jugée anticonstitutionnelle en 2010 par un juge fédéral, une décision confirmée deux ans plus tard en appel.

Dans l'attente d'une décision de la Cour suprême des États-Unis sur le sujet, la cour d'appel avait néanmoins suspendu les célébrations de mariages.

Mais mercredi, la Cour suprême a jugé que le groupe de défenseurs de la Proposition 8 qui avait porté le dossier n'était pas légalement habilité à le faire et a donc renvoyé le dossier aux juridictions californiennes.

Vendredi, la cour d'appel a donc levé la suspension, permettant aux mariages de reprendre sans délai en Californie.

«La justice et la liberté sont de retour»

La décision a été immédiatement suivie d'effets, avec les unions de Kris Perry et Sandy Stier à San Francisco, et de Paul Katami et Jeff Zarrillo à Los Angeles, tous plaignants dans le combat judiciaire contre la Proposition 8.

«Nous sommes tombées amoureuses il y a 14 ans et nous savions que notre relation, notre famille et notre amour allaient durer et qu'il serait magnifié par l'institution du mariage», a déclaré Sandy Stier après la cérémonie.

«Ce que l'on voulait vraiment, désespérément, c'était que nos fils sachent que nous les aimons au point de vouloir nous marier -- et c'est fait. Et je dis aux autres familles, qui vivent dans des circonstances similaires, que vous devez vous battre pour pouvoir vous marier vous aussi. Car vous méritez ce que Sandy et moi avons, nous viendrons nous battre avec vous, parce que nous aimons vos enfants, nous aimons vos familles», ajouté son épouse Kris Perry.

À Los Angeles, c'est le maire Antonio Villaraigosa qui a marié Paul Katami et Jeff Zarrillo. «Je ne sais pas vous, mais moi j'ai la chair de poule», a-t-il lancé au couple en leur lisant leurs droits et devoirs.

À San Francisco, des dizaines de couples faisaient la queue vendredi pour convoler en justes noces, tandis qu'à Los Angeles, les autorités ont prévu des renforts pour absorber l'afflux probable de couples dans les prochains jours.

Dans un communiqué, Kamala Harris, favorable de longue date au mariage homosexuel, à l'instar du gouverneur de Californie Jerry Brown, a déclaré dans un communiqué: «Les couples gais et lesbiens ont attendu très longtemps ce jour et leur droit fondamental à se marier. Leurs unions d'amour sont finalement aussi légitimes et légales que n'importe quelle autre».

Le président de Human Rights Campaign, défenseur du mariage gai, a déclaré pour sa part qu'«en Californie, les temps de lutte et d'indignité sont révolus et l'amour, la justice et la liberté sont de retour. Et désormais, aucune élection, aucun juge, personne, ne pourra enlever ce droit».

Les défenseurs de la Proposition 8 ont en revanche déploré un jour de «disgrâce» pour la Californie. «Le mariage homosexuel n'est pas arrivé parce que les gens ont changé d'avis. C'est arrivé parce que les ennemis du peuple ont abusé de leur pouvoir pour manipuler le système et faire taire la population», écrit l'association Protect Marriage sur son site internet.

Outre la capitale américaine, Washington DC, treize États américains ont légalisé le mariage homosexuel: Californie, Connecticut, Delaware, Iowa, Maine, Maryland, Massachusetts, Minnesota, New Hampshire, New York, Rhode Island, Vermont et Washington.




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