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Effondrement d'un immeuble à Philadelphie: 2 morts, 13 blessés

Kathy Matheson, Keith Collins
Associated Press
Philadelphie

Deux personnes ont perdu la vie et treize autres ont été blessées après l'effondrement, mercredi, d'un édifice de quatre étages en démolition au centre-ville de Philadelphie, a annoncé le chef du service des incendies.

L'effondrement s'est produit vers 10h45 dans un édifice qui abritait autrefois un restaurant au rez-de-chaussée et des appartements aux étages. Les débris de l'édifice sont tombés sur un magasin de l'Armée du Salut situé à proximité.

Les secouristes ont eu recours à des seaux et à leurs mains nues pour retirer des briques et d'autres débris afin de dégager les personnes coincées.

Des témoins ont déclaré avoir entendu un puissant grondement tout juste avant l'effondrement. D'autres ont affirmé avoir entendu deux bruits semblables à des explosions.

Patrick Glynn et Anthony Soli travaillaient sur le toit d'un édifice des environs quand ils ont entendu un bruit inhabituel. Ils sont aussitôt descendus de leur échafaudage et ont porté secours à deux femmes et un homme.

M. Glynn a déclaré qu'il avait observé les ouvriers démolir l'édifice au cours des dernières semaines, et selon lui, l'effondrement était inévitable compte tenu des méthodes utilisées.

«Depuis des semaines, ils se tenaient au bord de l'édifice et frappaient sur les briques», a-t-il dit. «On pouvait deviner que ça allait tomber n'importe quand. Je savais que ça arriverait.»

Steve Cramer, qui travaille dans un lave-auto situé de l'autre côté de la rue, a affirmé que l'équipe de démolition avait laissé un mur de séparation de 9 mètres sans armature, compromettant l'intégrité de l'édifice.

«Nous le prédisions depuis une semaine: ça va tomber, ça va tomber», a expliqué son collègue, Dan Gillis.

Un responsable municipal de l'inspection des bâtiments, Carlton Williams, a déclaré qu'il n'y avait pas de violations existantes dans l'édifice et que l'entreprise de démolition avait tous les permis requis pour faire le travail.




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