Une jeune Noire a été grièvement brûlée dimanche en Louisiane, dans le sud des États-Unis, par trois hommes qui l'ont arrosée d'un liquide inflammable avant d'y mettre le feu et qui ont peint les lettres «KKK» (pour Ku Klux Klan) sur sa voiture.

Mis à jour le 23 oct. 2012
AGENCE FRANCE-PRESSE

La victime a appelé la police vers 20 h dimanche pour dire qu'elle avait été attaquée et brûlée par trois hommes qu'elle n'a pas pu identifier, ont expliqué les autorités, citées dans plusieurs médias américains.

Le shérif Kevin Cobbs a par ailleurs confirmé que les lettres «KKK» et une insulte raciste avaient été tracées sur sa voiture, selon le site internet de la chaîne locale KLTV.

La jeune femme, agressée dans un parc de la ville de Winnsboro, dans le nord-est de la Louisiane, était toujours dans un état grave à l'hôpital, lundi soir, selon thenewsstar.com.

« Il ne faut pas tirer de conclusion hâtive », a estimé le maire de Winnsboro, Jackie Johnson, un Noir, cité par thenewsstar.com: « Je ne suis pas totalement convaincu qu'il s'agisse d'une agression raciste. Il faut que nous restions en dehors de l'enquête, le temps que la police trouve qui a fait ça ».

La police, appuyée notamment par le FBI, n'a pas classé l'agression comme un crime raciste à ce stade.

Les enquêteurs, qui ne disposent pas de piste ou de témoin dans leur enquête, n'ont pas non plus déterminé si l'agression a été perpétrée au hasard ou si la victime, Sharmeka Moffitt, 20 ans, était personnellement visée, selon thenewsstar.com.

L'agression a suscité un vif émoi, notamment dans les réseaux sociaux, où beaucoup ont assuré que la jeune fille avait été agressée parce qu'elle portait un tee-shirt Barack Obama, ce que les autorités ont démenti.

Une veillée est prévue ce soir dans le parc où la jeune femme a été agressée.