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Le Congrès américain va voter sur une extension de cadeaux fiscaux

Le Capitole des États-Unis est le bâtiment qui... (Photo: Jim Bourg, Reuters)

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Le Capitole des États-Unis est le bâtiment qui sert de siège au Congrès, le pouvoir législatif des États-Unis. L'aile nord est le siège du Sénat et l'aile sud est celui de la Chambre des représentants.

Photo: Jim Bourg, Reuters

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Agence France-Presse
Washington

Le Congrès américain a trouvé un accord de principe vendredi soir pour une extension d'une durée de deux mois de cadeaux fiscaux pour les classes moyennes qui devrait être approuvé dans les deux chambres du Congrès, ont indiqué à la presse plusieurs élus.

Le président Barack Obama «a dit que les élus du Congrès ne pouvaient pas rentrer chez eux sans empêcher une augmentation d'impôt pour 160 millions d'Américains, et l'accord annoncé ce soir remplit le contrat», a réagi dans un communiqué le directeur de la communication de la Maison-Blanche. Il a ajouté qu'un échec aurait eu un effet «désastreux» sur l'économie.

Les élus souhaitaient initialement prolonger ces mesures pour un an, mais les démocrates et les républicains avaient des plans divergents.

«Mes collègues républicains ne voulaient accepter un allégement fiscal à long terme que si les démocrates acceptaient des réductions budgétaires dans le Medicare (assurance maladie des personnes âgées)», a regretté le chef de la majorité démocrate du Sénat, Harry Reid, dans un communiqué.

L'accord sur les mesures, qui arrivent à expiration le 31 décembre, inclut une disposition controversée sur la construction d'un oléoduc géant entre le Canada et les États-Unis que le président Barack Obama souhaitait différer et que les républicains voulaient à tout prix inclure.

Mais selon des sources démocrates, il n'est pas certain que le projet d'oléoduc puisse être lancé dans le cadre de ce projet de loi de seulement deux mois.

La mesure impliquerait que le président prenne une décision dans les 60 jours sur la construction de l'oléoduc. Or, selon une source démocrate au Sénat, «le département d'État a indiqué que s'ils n'ont que 60 jours pour réaliser l'étude (d'impact environnemental), ce n'est pas suffisant et cela annule le projet».

Le Sénat va se prononcer samedi matin sur l'ensemble de mesures d'un coût de plus de 30 milliards de dollars qui contient aussi une extension des allocations chômage et une disposition pour éviter des coupes dans les remboursements des médecins qui soignent des patients du cadre du Medicare (assurance maladie pour les personnes âgées).

La Chambre doit se prononcer lundi sur la mesure qui touche 160 millions d'Américains. Le chef de la minorité républicaine Mitch McConnell a indiqué à la presse qu'il était «optimiste» au sujet d'une adoption du texte à la Chambre.

Les démocrates souhaitaient initialement financer ce projet de loi par une surtaxe sur les Américains qui gagnent plus d'un million de dollars par an. Devant l'opposition des républicains, ils ont dû abandonner l'idée.

L'extension de deux mois serait financée par une augmentation des droits prélevés dans les transactions impliquant les agences de refinancement immobilier Fannie Mae et Freddie Mac, selon des plusieurs sources au Sénat.

Les démocrates avaient critiqué le plan des républicains de la Chambre adopté mardi dernier pour prolonger les cadeaux fiscaux, car ils estimaient qu'il aurait provoqué une hausse d'impôts de 1000 dollars en 2012.

Interrogé par la presse vendredi soir après l'annonce de l'accord, M. Reid a déclaré: «Je pense qu'ils (les Américains) devraient savoir que nous nous sommes battus très dur pour nous assurer qu'ils reçoivent leurs chèques et leurs déductions le premier janvier».

De son côté, le chef républicain Mitch McConnell a insisté sur l'oléoduc qui, a-t-il dit, était une mesure «importante pour ses élus».




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