Tornades meurtrières: les États-Unis sous le choc

  • Henry Alston nettoie ce qui reste de la maison de son père en Caroline du Nord. (Photo AP)

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    Henry Alston nettoie ce qui reste de la maison de son père en Caroline du Nord.

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  • Des toits arrachés, des arbres déracinés, des quartiers entiers dévastés: une série de violentes tornades a semé la destruction dans son sillage et fait au moins 45 morts depuis le 14 avril dans six États américains.  Ci-dessus: il ne reste que les marches de cette maison emportée par le vent à Boone's Chapel, en Alabama. (Photo: AP)

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    Des toits arrachés, des arbres déracinés, des quartiers entiers dévastés: une série de violentes tornades a semé la destruction dans son sillage et fait au moins 45 morts depuis le 14 avril dans six États américains. Ci-dessus: il ne reste que les marches de cette maison emportée par le vent à Boone's Chapel, en Alabama.

    Photo: AP

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  • Les rafales de vent violent ont décroché des panneaux de circulation des rues de Sanford, en Caroline du Nord. (Photo: AP)

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    Les rafales de vent violent ont décroché des panneaux de circulation des rues de Sanford, en Caroline du Nord.

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  • La Caroline du Nord a été frappée de plein fouet dans la journée de samedi. Il s’agirait, selon les autorités, de la pire tempête dans cet état depuis 1984. (Photo: Reuters)

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    La Caroline du Nord a été frappée de plein fouet dans la journée de samedi. Il s’agirait, selon les autorités, de la pire tempête dans cet état depuis 1984.

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  • Ce commerce de matériaux a été complètement détruit par le passage d'une tornade à Sanford, en Caroline du Nord. (Photo: Reuters)

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    Ce commerce de matériaux a été complètement détruit par le passage d'une tornade à Sanford, en Caroline du Nord.

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  • Perturbations très limitées dans le temps, les tornades ont une durée de vie de quelques minutes à une demi-heure, mais leur intensité, avec des vents tourbillonnants pouvant dépasser les 150 à 200 km/h, peut se révéler dévastatrice. (Photo: AFP)

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    Perturbations très limitées dans le temps, les tornades ont une durée de vie de quelques minutes à une demi-heure, mais leur intensité, avec des vents tourbillonnants pouvant dépasser les 150 à 200 km/h, peut se révéler dévastatrice.

    Photo: AFP

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  • L'école secondaire Page, à Gloucester, en Virginie, a été rasée par la tornade. (Photo: AFP)

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    L'école secondaire Page, à Gloucester, en Virginie, a été rasée par la tornade.

    Photo: AFP

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  • À travers toute la Caroline du Nord, la tempête a déraciné des arbres, couché des poteaux électriques, arraché des toits de maisons ou encore jeté des tracteurs sur les autoroutes. ()

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    À travers toute la Caroline du Nord, la tempête a déraciné des arbres, couché des poteaux électriques, arraché des toits de maisons ou encore jeté des tracteurs sur les autoroutes.

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  • Lors d’une tornade, les autorités américaines recommandent de trouver refuge dans des abris, les sous-sols d'habitations, de s'écarter des fenêtres et de ne pas rester dans sa voiture. Ci-dessus: un exemple des ravages causés à Sanford, en Caroline du Nord. (Photo: AP)

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    Lors d’une tornade, les autorités américaines recommandent de trouver refuge dans des abris, les sous-sols d'habitations, de s'écarter des fenêtres et de ne pas rester dans sa voiture. Ci-dessus: un exemple des ravages causés à Sanford, en Caroline du Nord.

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Agence France-Presse
Washington

Le président américain Barack Obama a assuré lundi aux États touchés par les tornades destructrices qui ont fait 44 morts ces derniers jours que son administration «était prête à aider aux opérations de secours», a indiqué la Maison Blanche.

M. Obama s'est entretenu dimanche au téléphone avec le gouverneur de Caroline du Nord, Beverly Perdue, et son homologue de l'Alabama, Robert Bentley, «pour exprimer ses condoléances et leur assurer que le gouvernement était prêt à participer aux opérations de secours si besoin est», a indiqué le porte-parole de la présidence, Jay Carney.

De son côté, M. Obama a affirmé avoir «le coeur brisé par les vies perdues». «J'ai exprimé (à Mme Perdue) mes sincères condoléances, de ma part et de celle de Michelle (son épouse, ndlr), pour toutes les familles qui ont souffert» des intempéries, a déclaré le président dans un entretien à la chaîne locale de télévision WRAL de Raleigh, la capitale de Caroline du Nord.

«Nous allons faire tout ce que nous pouvons pour aider à reconstruire», a ajouté le président.

Une violente tempête a grondé sur le sud des États-Unis entre jeudi et dimanche, déclenchant des tornades qui ont fait 44 morts et semé la désolation. Un précédent bilan fourni dimanche faisait état de 45 morts, mais les autorités de Caroline du Nord ont réajusté leurs chiffres.

Avec 22 morts, cet état du sud-est paie le plus lourd tribut à la tempête, qui a déraciné des arbres, couché des poteaux électriques, arraché des toits de maisons, voire détruit des quartiers entiers.

Les habitants et les autorités locales étaient à pied d'oeuvre lundi pour réparer les dégâts, alors que 30 000 maisons et commerces étaient toujours sans électricité.

«Des équipes d'aide se rendent dans les comtés qui ont subi des dégâts», a indiqué à l'AFP Patty McQuillan, porte-parole des services d'urgence.

«Ce sont les plus gros dégâts faits par une tornade depuis le début des années 1980», avait souligné dimanche le gouverneur de l'État.

Selon le site météorologique AccuWeather.com, quelque 267 tornades ont été enregistrées dans 15 Etats en l'espace de trois jours, ce qui classe cette Â2tempête parmi les plus virulentes de l'histoire américaine.

Perturbations très limitées dans le temps, les tornades ont une durée de vie de quelques minutes à une demi-heure, mais leur intensité, avec des vents tourbillonnant pouvant dépasser les 150 à 200 km/h, peut se révéler dévastateur.




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