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La liste des cadeaux de Condoleezza Rice provoque un incident diplomatique

Condoleezza Rice... (Photo: AFP)

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Condoleezza Rice

Photo: AFP

Agence France-Presse
Washington

Une erreur sur la liste des cadeaux officiels offerts à Condoleezza Rice a provoqué mercredi un petit incident diplomatique avec la Jordanie, qui a démenti avoir offert un cadeau somptuaire à la chef de la diplomatie américaine.

Selon la liste des cadeaux officiels établie par le département d'État et inscrite cette semaine au Journal Officiel, la secrétaire d'État américaine aurait reçu en janvier 2007 des mains du roi Abdallah II de Jordanie une parure complète d'émeraudes et diamants - collier, bracelet, boucles d'oreilles et bague -, évaluée à quelque 147 000 dollars.

Or la Jordanie a démenti et le ministère américain des Affaires étrangères a dû reconnaître qu'il s'agissait d'une erreur, ces bijoux ayant en fait été offerts par le roi Abdallah d'Arabie Saoudite.

«Sa majesté le roi Abdallah II n'a pas fait de cadeau de ce genre à Mme Rice», a indiqué l'ambassade de Jordanie dans un communiqué. «Nous pensons qu'il s'agit d'une erreur de la part du département d'État.»

«Les cadeaux offerts par sa majesté le roi Abdallah II aux responsables américains sont toujours symboliques et de valeur modeste», précise le communiqué.

Un porte-parole du département d'État, Noël Clay, a admis qu'il s'agissait d'une erreur. «Nos archives montrent que le roi de Jordanie n'a pas offert de parure de diamants et d'émeraudes à Mme Rice», a-t-il indiqué à l'AFP.

«C'est le roi d'Arabie Saoudite qui lui a offert cette parure», a ajouté M. Clay. «Nous sommes désolés de cette erreur et nous allons la corriger et renvoyer une version corrigée au Journal Officiel dès que possible».

La liste des cadeaux offerts en 2007 à l'administration Bush, publiée lundi au Journal Officiel, montrait que de tous les responsables américains, c'était Mme Rice qui avait reçu les présents les plus coûteux.

Il apparaît désormais que les présents de l'Arabie Saoudite valent à eux seuls près d'un demi-million de dollars.

Le roi Abdallah d'Arabie Saoudite a en effet remis en juillet 2007 à la secrétaire d'Etat une parure similaire, ornée cette fois-ci de rubis et de diamants, d'une valeur de 165 000 dollars.

La liste officielle, publiée lundi, mentionne également le don d'un collier à motifs en pétales évalué à 170 000 dollars, remis en novembre 2005 à Mme Rice par son homologue saoudien, le prince Saoud al-Fayçal. Ce don n'avait pas encore été annoncé.

Les dons au président George W. BUsh et à son épouse Laura sont moins somptueux: le souverain saoudien a offert en juillet à l'épouse du président une parure de diamants et saphirs, d'une valeur deux fois moindre que celles de Mme Rice (85 000 dollars).




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