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Risque accru d'attentat nucléaire ou biologique aux États-Unis

La menace d'attentats terroristes perpétrés dans une grande ville à l'aide... (Photo: AP)

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Photo: AP

Agence France-Presse
Washington

Le risque d'attentats terroristes perpétrés à l'aide d'armes nucléaires ou biologiques augmente, notamment aux États-Unis, d'après un rapport d'une commission du Congrès américain disponible sur internet, selon lequel la menace provient particulièrement du Pakistan.

«Sans mesures très rapides et très fermes, il est plus que probable qu'une arme de destruction massive va être utilisée dans un attentat terroriste, quelque part dans le monde d'ici fin 2013,» estime la Commission sur la prévention de la prolifération des armes de destruction massives et du terrorisme, instance bipartite créée par le Congrès en 2007.

«La marge de sécurité de l'Amérique diminue», relève ce rapport de la Commission, qui a interrogé plus de 200 experts depuis mai afin de remettre ses conclusions au Congrès et au président élu Barack Obama.

Les experts, qui doivent rencontrer mercredi le vice-président élu Joe Biden, exhortent M. Obama à prendre rapidement des «mesures conséquentes» pour réduire ce type de menace terroriste.

Le rapport presse la nouvelle administration de «faire particulièrement attention au Pakistan, placé géographiquement à la croisée des chemins du terrorisme et des armes de destruction massive».

Washington estime que les insurgés talibans et Al-Qaïda se sont reconstitués des refuges dans les zones tribales frontalières avec l'Afghanistan.

Le président George W. Bush rencontrera les membres de la Commission mercredi matin, a indiqué un porte-parole, Scott Stanzel.

Alors que le rapport paraît critique pour le gouvernement sortant, M. Stranzel y a vu le rappel que «la menace terroriste demeure» et «l'affirmation des efforts de l'administration, qui procurent à la prochaine équipe une fondation solide sur laquelle continuer à bâtir».

«Sous la conduite du président Bush, des progrès importants ont été accomplis pour mettre en sûreté les armes de destruction massive qui existent à travers le monde et pour protéger nos compatriotes contre une attaque avec ces armes», a-t-il dit.

«De nombreux éléments de ce rapport sont importants. Mais il est temps d'arrêter de jouer la carte de la peur», a de son côté réagi la représentante démocrate Jane Harman.

Le Pakistan est particulièrement pointé du doigt par ces experts en raison des groupes terroristes qui y trouvent refuge, de son arsenal nucléaire et de son instabilité politique historique.

«Le Pakistan est notre allié mais il y a un sérieux danger qu'il devienne le berceau involontaire d'un attentat terroriste aux Etats-Unis, peut-être avec des armes de destruction massive», ajoute le rapport, quelques jours après les événements meurtriers de Bombay, qui ont fait au moins 172 morts.

L'Inde a accusé des «éléments» venus du Pakistan d'être derrière ces attentats et a formellement demandé à Islamabad de lui livrer une vingtaine de suspects.

Selon la Commission, les terroristes ont plus facilement accès aux armes biologiques que nucléaires, malgré la hausse des ventes de ces dernières au marché noir.

«Nous avons encore le temps de nous défendre», mais «beaucoup plus peut être fait pour prévenir la prolifération d'armes biologiques et le terrorisme», conlut le rapport.

Le rapport recommande de prendre des mesures au niveau international pour sécuriser le stockage du matériel nucléaire comme l'uranium et le plutonium et de lutter contre le trafic de technologie nucléaire.

Barack 0bama doit adopter une attitude énergique à l'égard de l'Iran et de la Corée du Nord et les Etats-Unis doivent tout faire pour leur interdire d'augmenter leurs stocks d'uranium enrichi et de plutonium, préconisent les experts. Les ambitions nucléaires de ces deux pays accroissent le risque d'une dangereuse course à l'armement, ajoutent-ils.




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