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Les enquêteurs continuent d'ausculter le fond de la mer

L'Australie, chargée de la coordination des recherches, a... (PHOTO ABIS NICOLAS GONZALEZ, AFP/DÉFENSE AUSTRALIENNE)

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L'Australie, chargée de la coordination des recherches, a annoncé mercredi deux nouvelles émissions sonores captées la veille qui s'ajoutent à celles du week-end, dans la même zone, à une fréquence identique à celle des précieuses boîtes noires.

PHOTO ABIS NICOLAS GONZALEZ, AFP/DÉFENSE AUSTRALIENNE

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Vol MH370

International

Vol MH370

Disparu des radars dans la nuit du 7 au 8 mars avec 239 personnes à bord, le vol MH370 de Malaysia Airlines parti de Kuala Lumpur pour Pékin ne s'est jamais rendu dans la capitale chinoise. Ayant changé son plan de vol et mis le cap vers l'ouest, le Boeing 777, dont on n'a toujours aucune trace, se serait abîmé dans l'océan Indien, selon les autorités malaisiennes. »

Gregory WOOD
Agence France-Presse
Perth

L'épave du vol MH370 disparu il y a plus d'un mois pourrait être localisée dans «quelques jours», grâce aux signaux acoustiques détectés dans le sud de l'océan Indien qui proviennent très vraisemblablement des boîtes noires.

Le responsable des opérations internationales, Angus Houston, a suscité mercredi l'espoir d'une résolution imminente du mystère du vol MH370, plus d'un mois après sa disparition le 8 mars avec 239 personnes à bord.

Selon l'ancien chef des armées australiennes, l'épave de l'avion reposant au fond de l'océan pourrait être localisée dans les tout prochains jours grâce aux détections acoustiques réalisées par l'Ocean Shield, un navire australien équipé d'une sonde hydrophone américaine.

Jeudi, les recherches mobilisaient encore une dizaine d'avions militaires, quatre avions civils et 13 navires dans une zone de près de 60 000 km2. Mais le «front» des opérations se situe à 2.280 km au nord-ouest de Perth, la grande ville du littoral occidental de l'Australie, où se trouve l'Ocean Shield.

Depuis le 5 avril, le navire a capté à quatre reprises à cet endroit, sur la trajectoire estimée du Boeing 777, des signaux acoustiques dont la fréquence (au-dessus de 30 khz) est identique à celle des balises qui se déclenchent en cas d'immersion des boîtes noires.

Les signaux émettaient à 33,331 khz, à intervalles constants de 1,106 seconde. Pour les spécialistes, ils ne peuvent être «d'origine naturelle» et provenir par exemple d'une baleine.

Les balises des boîtes noires ont un rayon d'émission de quelques kilomètres seulement, ce qui a fait dire à Angus Houston que l'Ocean Shield se trouvait sans doute «tout près» de l'endroit où l'avion est tombé.

Mais les enquêteurs souhaitent capter de nouvelles impulsions avant l'expiration des batteries des boîtes au terme de leur 30 jours théoriques de vie, de façon à obtenir la localisation présumée de l'épave la plus précise en surface, avant l'envoi au fond d'un engin robotisé.

Une flotte navale et aérienne internationale sillonne le sud de l'océan Indien depuis des semaines à la recherche de débris ou des boîtes noires du Boeing. Sans résultat, jusqu'à la détection de ces signaux acoustiques.

D'innombrables objets ont été repérés et récupérés en mer depuis le 8 mars mais aucun n'appartenait à l'avion. De nouveau débris ont été examinés mercredi mais «ils sont sans lien avec le vol MH370», a indiqué le centre de coordination des recherches dirigé par Angus Houston.

Pour les familles des occupants du vol MH370, qui ont marqué mardi le premier mois de la mystérieuse disparition du Boeing 777, le suspense est douloureux.

«Attendons. Je veux voir la preuve que l'avion est au fond de l'eau», a déclaré Tan Tuan Lay, une Malaisienne dont la fille, Chew Kar Mooi, une employée de banque âgée de 31 ans, était à bord.




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