L'ancien secrétaire d'État du président républicain George W. Bush, Colin Powell, a annoncé jeudi qu'il voterait le 6 novembre pour le président démocrate Barack Obama.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«J'ai voté pour lui en 2008 et j'ai l'intention de rester à ses côtés en 2012. Je vais voter pour lui et pour le vice-président Joe Biden le mois prochain», a déclaré M. Powell, âgé de 75 ans, dans un entretien à la chaîne de télévision américaine CBS.

«Nous avons la tête hors de l'eau et nous commençons à prendre de l'altitude» en matière économique après avoir approché de la dépression, a expliqué Colin Powell, premier Noir à occuper la fonction de chef d'état-major des forces armées américaines.

Certes «le taux de chômage est trop élevé, les gens ont encore du mal en matière de logement, mais je constate que nous commençons à nous relever», a ajouté M. Powell. La situation se «stabilise dans les milieux de la finance, le secteur immobilier commence à remonter la pente. La confiance des consommateurs revient», a-t-il souligné.

En matière de politique étrangère, l'ancien chef de la diplomatie américaine a salué l'action de M. Obama das la lutte contre le terrorisme, qui a été selon lui «très, très solide».

Il s'est en revanche inquiété des changements de position de Mitt Romney, qui, «un jour, exprime sa volonté de rester en Afghanistan, mais qui, ensuite, lundi soir (lors du dernier débat présidentiel), est d'accord pour un retrait».

En dépit de son soutien au président démocrate, M. Powell a redit qu'il reste républicain. «Je suis républicain d'une tendance plus modérée. C'est une espèce en voie de disparition, je suis désolé de le dire.»

En octobre 2008, M. Powell, fils d'immigrés jamaïcains né aux États-Unis, avait apporté son soutien à M. Obama «en raison de sa capacité d'inspirer, en raison du caractère fédérateur de sa campagne et parce qu'il tend la main à toute l'Amérique».