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Obama au chevet des sinistrés de Sandy

Barack Obama a réconforté une citoyenne de Brigantine,... (Photo: AFP)

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Barack Obama a réconforté une citoyenne de Brigantine, au New Jersey, qui a vu sa marina complètement détruite par l'ouragan Sandy.

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La tempête Sandy

International

La tempête Sandy

La côte est américaine a été frappée de plein fouet par l'ouragan Sandy, rétrogradée depuis au rang de tempête tropicale. Sandy qui doit rencontrer, mercredi, une tempête hivernale précoce venant de l'ouest et des rafales de vent arctique pourrait donner naissance le jour de l'Halloween à une supertempête que les météorologues et les médias ont baptisée «Frankenstorm». »

Jewel SAMAD
Agence France-Presse
Brigantine

Le bilan continuait de s'alourdir dans la nuit de mercredi à jeudi aux États-Unis et des personnes étaient toujours bloquées à cause des inondations, après que Barack Obama eut promis le soutien de l'État fédéral aux sinistrés de l'ouragan meurtrier Sandy.

«Nous sommes là pour vous. Et nous n'oublierons pas», a affirmé M. Obama après avoir rencontré des personnes déplacées par l'ouragan à Brigantine, une ville côtière du New Jersey, avec à ses côtés le gouverneur de l'État Chris Christie. Il a assuré avoir donné l'ordre à son équipe de répondre «dans les 15 minutes» aux appels à l'aide des collectivités locales touchées.

Dans le New Jersey, la garde nationale est intervenue mercredi pour secourir des personnes prisonnières des eaux à Hoboken, une autre ville côtière, située en face de Manhattan, où 85% des habitants sont privés d'électricité.

En chef de la nation, M. Obama a salué la «force et la capacité de récupération» de ses compatriotes. «C'est l'essence des États-Unis. Nous traversons des temps difficiles mais nous revenons plus forts qu'avant (...) nous nous soucions les uns des autres et nous ne laissons personne sur le côté de la route», a-t-il dit, en écho à ses discours de campagne.

M. Obama avait auparavant survolé en hélicoptère avec M. Christie la côte atlantique, ravagée par l'ouragan qui s'est abattu lundi soir sur le nord-est des États-Unis, et qui a fait au moins 63 morts dans le pays selon les médias américains (135 en comptant les victimes dans les Caraïbes et au Canada).

Alors que la vie reprenait peu à peu malgré d'énormes dégâts, notamment à New York, M. Obama a suspendu jusqu'à jeudi sa participation à la campagne contre le républicain Mitt Romney.

Barack Obama a livré une conférence aux côté... (Photo: Reuters) - image 2.0

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Barack Obama a livré une conférence aux côté du gouverneur républicain du New Jersey, Chris Christie.

Photo: Reuters

M. Christie, un républicain connu pour son franc-parler, est l'un des principaux lieutenants de M. Romney, mais il couvre M. Obama de compliments depuis mardi pour sa gestion de la crise.

Leur relation, a-t-il dit, «a été une relation de travail formidable, pour faire ce pour quoi nous avons été élus». «Je ne peux pas remercier assez le président pour sa préoccupation et sa compassion pour notre Etat», a encore dit M. Christie.

Des jours pour revenir à la normale

Faute de métro, qui transporte chaque jour quelque 5,5 millions de passagers, New York s'était réveillée dans des embouteillages monstres mercredi. Mais le réseau recommencera à circuler de manière «limitée» jeudi matin, après une soirée Halloween gâchée par les événements.

Pour limiter les bouchons, le maire de la plus grande ville américaine Michael Bloomberg a instauré un covoiturage forcé, interdisant les voitures à venir de l'est vers Manhattan si elles ne sont pas occupées par au moins trois personnes.

Avec le redémarrage progressif des trois aéroports, du trafic des bus et de certains commerces, New York sera un peu plus «normale» jeudi.

Mais plus de 500 000 foyers restaient sans électricité dans la ville. Les écoles étaient toujours fermées ainsi que la quasi totalité des tunnels. Trois hôpitaux ont été évacués.

Situé dans le sud de Manhattan, le plus touché par les crues, le site du mémorial du 11-septembre a lui aussi subi de «graves inondations». Le Conseil de sécurité de l'ONU a par ailleurs dû déménager, ses locaux étant au sous-sol de l'organisation, qui doit elle rouvrir jeudi.

Il faudra des jours pour revenir totalement à la normale, ont averti les autorités.

Plus de six millions de foyers étaient toujours sans électricité dans l'est du pays et ces coupures pourraient durer encore plusieurs jours. Le réseau téléphonique et ferroviaire subissait de nombreuses perturbations et des milliers de vols étaient annulés.

Relégué au second plan à six jours de la présidentielle, Mitt Romney a repris sa campagne à plein régime en Floride et était confronté à la situation délicate de haranguer ses partisans sans attaquer directement un président en pleine situation de crise.

A Tampa, il a déroulé son plan économique en cinq points, mais n'a pas employé ses formules choc habituelles contre son rival. Il retournera jeudi en Virginie, puis dans le Wisconsin et l'Ohio vendredi.

De son côté, M. Obama reprendra le cours normal, c'est à dire effréné, des tournées électorales à quelques jours de l'échéance: il est attendu jeudi successivement dans le Wisconsin, puis le Colorado et le Nevada, les deux principaux États-clé de l'ouest.

Signe d'une reprise de la campagne, l'état-major de M. Obama à Chicago a crié victoire et ironisé mercredi sur le «désespoir» de M. Romney, qui accuse selon un sondage New York Times/CBS un retard de cinq points dans l'Ohio, l'État qui pourrait décider de l'issue de l'élection. Il est aussi légèrement en retrait en Floride et Virginie, même si dans la marge d'erreur selon la même enquête.

L'équipe de M. Romney a répliqué qu'elle avait le bénéfice de l'«intensité» en cette fin de campagne et que l'élan était de son côté pour gagner le 6 novembre.




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