Séoul veut reporter à l'après JO les exercices conjoints avec Washington

Les tensions redoublent toujours au moment des exercices... (PHOTO JUNG Yeon-Je, ARCHIVES AFP)

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Les tensions redoublent toujours au moment des exercices conjoints que la Corée du Nord considère comme la répétition de l'invasion de son territoire.

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Agence France-Presse
SÉOUL

Le président sud-coréen Moon Jae-In a annoncé avoir proposé de reporter à l'après-Jeux olympiques des exercices militaires conjoints avec les États-Unis qui ne manquent jamais de rendre Pyongyang furieux.

Il s'agit de la première confirmation que Séoul cherche à repousser les manoeuvres annuelles Key Resolve et Foal Eagle, qui débutent généralement fin février ou début mars et durent jusqu'à fin avril.

Mais la Corée du Sud accueille les JO d'hiver à Pyeongchang du 9 au 25 février tandis que les jeux paralympiques commencent le 9 mars.

La Corée du Nord est à tout juste 80 kilomètres de Pyeongchang, de l'autre côté de la frontière fortement militarisée. Les tensions redoublent toujours au moment des exercices conjoints que le Nord considère comme la répétition de l'invasion de son territoire.

M. Moon a déclaré mardi à la télévision américaine NBC que les deux alliés envisageaient de reporter les manoeuvres.

«J'ai fait une proposition en ce sens aux États-Unis et les États-Unis sont en train de l'étudier», a-t-il dit au moment de se rendre à Pyeongchang pour y faire la promotion des jeux. «Toutefois, tout dépendra du comportement du Nord».

Il a également exprimé l'espoir que l'événement puisse contribuer à réduire les tensions qui sont à des sommets en raison des tirs de missiles et essais nucléaires nord-coréens.

Les organisateurs des JO comme le gouvernement aimeraient que le Nord participe à ce qu'ils présentent comme les «Olympiades de la paix». Mais la participation ou la non-participation de Pyongyang aux compétitions sportives organisées au Sud a toujours été tributaire de la situation politique et militaire sur la péninsule.

Le mystère plane toujours sur les intentions nord-coréennes. Deux couples de patineurs artistiques nord-coréens se sont qualifiés.

Le mois dernier, le ministre sud-coréen de l'Unification Cho Myoung-Gyon avait prévenu que le Nord pourrait porter «un coup fatal» en lançant un missile par exemple en amont de la compétition.

Le président sud-coréen a toutefois assuré: «les touristes étrangers qui viennent pour les JO d'hiver de Pyeongchang n'ont pas à s'inquiéter de la sécurité. Je ne crois pas que la Corée du Nord fasse quoi que ce soit qui puisse porter atteinte aux jeux. Tout est désormais en place et j'espère que les JO seront l'occasion d'apaiser les tensions avec le Nord», a-t-il conclu.




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