(Miami) La Barbade, micro-État des Caraïbes, a tenu la première élection présidentielle de son histoire, 13 mois après avoir annoncé s’affranchir de la sujétion à la Couronne britannique pour devenir une république.

Agence France-Presse

Sandra Mason, 72 ans, a été élue mercredi au suffrage universel indirect et prêtera serment le 30 novembre. Elle était jusque-là Gouverneure générale de l’île, donc représentante officielle de la reine d’Angleterre.

« La Chambre et le Sénat se sont réunis pour élire le premier président de la Barbade, un nouveau jalon historique sur la voie de la république », a tweeté le gouvernement du pays.

Élisabeth II a perdu sa souveraineté sur la Barbade, l’un des derniers royaumes du Commonwealth, qui sont d’anciennes colonies britanniques devenues indépendantes.  

Divorce constitutionnel

Le divorce constitutionnel avait été annoncé en septembre 2020 par Mme Mason, dans un discours dans la capitale, Bridgetown.

« Ayant obtenu son indépendance il y a plus d’un demi-siècle, notre pays peut nourrir aucun doute sur ses capacités à s’autogérer », avait justifié Mme Mason.  

La Barbade, perle touristique des petites Antilles, est particulièrement prisée par la haute société anglo-saxonne. Couvrant seulement 430 km2, elle comptait 287 000 habitants en 2019 selon la Banque mondiale.

Avant la pandémie de COVID-19, le pays aux plages paradisiaques et aux eaux cristallines était visité chaque année par plus d’un million de touristes.

Terre natale de Rihanna

Ile la plus orientale des Caraïbes, à 300 km du Venezuela, la Barbade est aussi la terre natale de la superstar mondiale Rihanna.  

PHOTO ALAIN DÉCARIE, COLLABORATION SPÉCIALE, ARCHIVES LA PRESSE

Rihanna, qu'on voit au Centre Bell en avril 2016, a été officiellement nommée ambassadrice de l’État insulaire, chargée d’en favoriser le tourisme, l’éducation et les investissements.

La chanteuse, probablement une des seules personnes sur Terre à être plus connue que son pays, a d’ailleurs été officiellement nommée ambassadrice de l’État insulaire, chargée d’en favoriser le tourisme, l’éducation et les investissements.