Le patron de SpaceX et Tesla Elon Musk a tweeté qu'il se trouvait mardi en Thaïlande, sur le site où cinq jeunes joueurs de soccer sur 13 et leur entraîneur se trouvaient encore coincés dans une grotte inondée.

«Je viens de revenir de la Grotte 3. Mini-sous-marin est prêt si besoin», a tweeté Elon Musk.

Sur Instagram, il a publié une vidéo de l'intérieur d'une grotte inondée, avec des secouristes.

La troisième chambre est située à environ deux kilomètres de l'entrée du réseau de grottes. C'est là qu'est installé le camp de base des secours thaïlandais.

Le groupe de joueurs de soccer est environ deux kilomètres plus loin, dans une grotte très difficile d'accès. Lundi soir, huit des 13 enfants avaient été évacués par des plongeurs d'élite thaïlandais (quatre dimanche et quatre lundi).

Elon Musk a dit qu'il avait fait envoyer en Thaïlande un mini sous-marin en forme de tube, adapté d'une pièce détachée de l'une de ses fusées Falcon fabriquées par SpaceX. Son diamètre serait suffisamment petit pour passer dans les boyaux les plus étroits, mais assez grand pour qu'un enfant s'y insère, les bras repliés sur le torse.

L'appareil a été testé aux États-Unis, en piscine, selon plusieurs vidéos publiées par Elon Musk ce week-end. Il est censé être tiré dans l'eau par des plongeurs qui l'accompagnent d'un bout à l'autre. L'avantage est que la personne à l'intérieur du tube n'a ni à nager, ni à savoir utiliser des bouteilles d'oxygène.

Elon Musk a tweeté qu'il avait baptisé le tube «Sanglier Sauvage», en hommage au nom de l'équipe de soccer des jeunes.

«Je le laisse ici au cas où il peut servir à l'avenir. La Thaïlande est vraiment belle», a tweeté le patron.

Mais rien n'indique à ce jour que les autorités thaïlandaises entendent utiliser le prototype.