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Enfants disparus dans une grotte en Thaïlande: 6e jour de recherche

Le chef de la junte militaire thaïlandaise, le... (Sakchai Lalit, AP)

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Le chef de la junte militaire thaïlandaise, le général Prayut Chan-O-Cha, s'est rendu sur place vendredi pour soutenir les familles et prendre la mesure de l'opération de sauvetage, qui mobilise un millier d'hommes, dont des militaires américains et des plongeurs britanniques.

Sakchai Lalit, AP

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Agence France-Presse
Mae Sai

Les sauveteurs mobilisés pour retrouver 12 enfants et leur entraîneur de foot bloqués depuis six jours dans une grotte inondée en Thaïlande ont repris leur recherche désespérée vendredi, luttant contre une inondation liée aux pluies de mousson.

Avec des trombes d'eau tombant depuis des jours sur la province de Chiang Rai, dans le nord de la Thaïlande, le niveau de l'eau ne cesse de monter dans la cavité, où les enfants âgés de 11 à 16 ans et leur entraîneur de 25 ans sont pris au piège depuis samedi.

Le chef de la junte militaire thaïlandaise, le général Prayut Chan-O-Cha, s'est rendu sur place vendredi pour soutenir les familles et prendre la mesure de l'opération de sauvetage, qui mobilise un millier d'hommes, dont des militaires américains et des plongeurs britanniques.

« Avoir foi nous fera réussir... Le patriarche suprême (bouddhiste du royaume) m'a demandé de vous dire à tous de méditer », a-t-il déclaré devant les parents.

Ceux-ci se relayent depuis six jours pour prier devant la grotte, des moines bouddhistes se joignant même à l'assemblée. Et un petit autel avec des offrandes a été installé sur un flanc de la montagne.

« Le seul problème, c'est l'eau dans la grotte », a ajouté le général, dans une rare concession au pessimisme.

Après plusieurs suspensions des opérations de plongée jeudi à cause d'un niveau d'eau trop important en dépit des pompes installées, les recherches aquatiques ont repris, dans une eau troublent comme du café, n'offrant aucune visibilité.

Deux avancées notables vendredi : un des plongeurs britanniques a réussi à pénétrer plus avant dans le réseau souterrain. Et une équipe a réussi à progresser par un puits à la verticale de la grotte.

« Si nous avons de la chance aujourd'hui, et trouvons les enfants, nous ne les sortirons pas tout de suite, mais assignerons des équipes pour rester avec eux », a déclaré en fin de journée le gouverneur de Chiang Rai, Narongsak Osottanakorn, même si après six jours de disparition, les chances de survie s'amenuisent.

« Nous avons des équipes de médicales prêtes... car s'ils sortent maintenant, ils auront des problèmes de vision et respiratoires », après près d'une semaine dans l'obscurité de la grotte, a-t-il précisé.

17 jours sous terre

En 2014 en Allemagne, un homme a pu être secouru dans une grotte après 11 jours d'attente. En 2012, au Pérou, des mineurs avaient pu être sauvés après sept jours sous terre. En 2010, au Chili, des mineurs avaient tenu 17 jours.

Mais ici, la question de l'inondation de la grotte, et de la raréfaction des trous d'air compliquent la donne.

Quarante pompes à eau supplémentaires ont été acheminées depuis Bangkok vendredi, a précisé le gouverneur.

En parallèle des plongeurs passant par l'entrée principale de la grotte, des équipes tentaient toujours de percer une voie d'accès à la verticale de la grotte, avec d'importants risques d'éboulement.

Les jeunes footballeurs étaient entrés samedi soir dans la grotte de Tham Luang, située près de la frontière avec la Birmanie et le Laos, après leur entraînement. Mais les pluies de mousson ont bloqué l'entrée principale de ce réseau souterrain complexe et long de plus de dix kilomètres.

Il est apprécié des spéléologues confirmés en raison de cette complexité et le réseau est réputé être l'un des plus grands de Thaïlande.

Le drame a suscité une grande émotion à travers le pays, des appels à la prière du vendredi au sein de la minorité musulmane de ce pays bouddhiste, jusqu'aux écoles formant des chaînes humaines sur les stades en forme de « 13 », en hommage aux 13 disparus.




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