Cyclone sur le nord des îles Tonga, au moins un mort

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Les Tonga sont un royaume de quelque 170 îles qui compte environ 120 000 habitants.

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La Presse Canadienne
NUKU'ALOFA

Au moins une personne a été tuée par le passage sur les îles Ha'apai, dans le nord de l'archipel polynésien des Tonga, d'un cyclone qui a provoqué d'importants dégâts matériels, ont annoncé dimanche des responsables.

L'ampleur des dévastations a commencé à être connue dans les premières heures de dimanche, lorsque les communications ont été partiellement rétablies au lendemain du passage samedi de Ian, un cyclone de catégorie 5, la plus élevée.

Les informations disponibles faisaient état de maisons détruites et d'arbres arrachés sur les îles Ha'apai, habitées par quelque 8000 personnes et très appréciées des touristes.

Le chef de la Croix-Rouge des Tonga, Sione Taumoefolau, a déclaré qu'il était informé d'un décès dans les îles Ha'apai mais ne disposait pas immédiatement d'indications sur d'autres victimes.

En revanche, il a indiqué que du personnel de la Croix-Rouge se trouvant dans la région lui avait rapporté que la principale île des Ha'apai, Lifuka, était dévastée.

Tupou Ahomee Faupula, du service de téléphonie mobile Digicel, a déclaré qu'un responsable de cette firme dans les îles Ha'apai avait fait état de dévastations massives.

«Il nous a dit que c'étaient les plus graves dommages jamais provoqués par un cyclone» dans les Tonga, a dit cette source. «La plupart des maisons sont rasées, les toits ont été emportés, les arbres et les lignes électriques sont à terre».

La marine des Tonga, un royaume de quelque 170 îles qui compte environ 120 000 habitants, a envoyé deux patrouilleurs vers les Ha'apai, et le site d'information Matangi Tonga a indiqué que le gouvernement examinait la possibilité de solliciter une aide de l'étranger.

Depuis que le cyclone a frappé les Ha'apai, l'Australie et la Nouvelle-Zélande ont mis en attente des avions et des secours d'urgence.

«Ian est toujours un cyclone de catégorie 5 ce matin», a déclaré Aisea Akau'ola, du Centre d'alerte aux cyclones tropicaux de l'archipel.




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