Des milliers d'Australiens ont dû évacuer leurs maisons vendredi alors que des pluies torrentielles accompagnées de vents violents s'abattaient sur la côte est du pays, provoquant d'importantes inondations et entraînant la fermeture de centaines d'écoles.

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Alors que ces intempéries affectent la région depuis quelques jours, un homme a été tué mercredi dans le Paradis des Surfers dans l'État du Queensland quand une tôle métallique arrachée par le vent à un immeuble voisin a traversé la vitre de son bureau.

Le gouvernement de l'État de Nouvelle-Galles du Sud a décrété le nord de l'État zone sinistrée alors que des centaines d'écoles sont restées fermées. Les services d'urgence ont ordonné l'évacuation de 5000 personnes à Lismore sous la menace d'une crue du fleuve qui traverse la ville. Au total, 15 personnes ont dû être sauvées des eaux mais on ne déplore aucun blessé sérieux.

Un ordre d'évacuation a également été lancé pour les 9000 habitants de la petite ville de Grafton menacée, elle aussi, par les eaux d'une rivière en crue.

Selon le bureau australien de météorologie, il est tombé près de 25cm d'eau en l'espace de 39 heures sur le secteur. Une alerte météo a été lancée pour les heures qui viennent alors que les prévisions font état de davantage de précipitation accompagnée de vents soufflant à près de 125km/h, la tempête se déplaçant le long de la côte en direction du sud.

Plus au nord, dans le Queensland, les habitants ont passé l'essentiel de leur temps vendredi à nettoyer après trois jours de tempête qui ont entraîné l'inondation de nombreuses communautés où on ne compte plus les arbres arrachés et les débris.