Vingt-sept personnes sont mortes et des dizaines d'autres ont été portées disparues jeudi dans le sud du Bangladesh après la collision entre un cargo et un ferry transportant plus de cent passagers, qui a chaviré, a annoncé la police.

«Nous avons retrouvé vingt-sept corps et nous pourrions en découvrir plusieurs autres encore demain matin», a déclaré à l'AFP le chef du district où s'est produit l'accident, Mussfiq Ahmed Shamim. Les autorités avaient précédemment fait état d'un bilan provisoire de 13 morts. «Le nombre de victimes devrait augmenter», avait cependant indiqué un commissaire de police, Akbar Ali.

«Nous pensons qu'il y a encore beaucoup de corps pris au piège dans l'épave du bateau et nous essayons de les ramener au rivage», a déclaré Akbar Ali.

Le ferry a été percuté par un bateau chargé de sable, tôt le matin, alors qu'un brouillard dense régnait.

On ignorait le nombre précis de rescapés. Le chef de la police locale, Nuruzzaman Chowdhury, a déclaré que selon les indications de survivants, environ la moitié des passagers du ferry avaient gagné le rivage à la nage.

Mais le chef du district, citant des témoins, a indiqué que seulement une trentaine de personnes avaient réussi à gagner le rivage.

Les accidents de bateau et de ferry provoqués par un manque de sécurité et souvent la surcharge de passagers sont monnaie courante au Bangladesh, pays traversé par 230 rivières.