(Dacca) Un traversier transportant une cinquantaine de passagers a coulé dimanche lors d’une collision avec un autre bateau dans le centre du Bangladesh, ont indiqué les autorités, faisant au moins cinq morts.  

Agence France-Presse

Un premier bilan faisait état de deux morts.

Le navire a coulé dans la rivière Shitalakhsya vers 18 h locales, après avoir quitté la ville industrielle de Narayanganj, à vingt kilomètres de la capitale Dhaka, à destination du district voisin de Munshiganj, ont indiqué des responsables, qui ont précisé que les recherches d’éventuels survivants se poursuivent.

Un membre de la police locale a déclaré que le traversier était plein de passagers désireux de quitter Narayanganj après que le gouvernement a institué un confinement national de sept jours à partir de lundi pour lutter contre une récente augmentation des cas de COVID-19.

« Le bilan est de cinq morts », a déclaré l’administratrice du gouvernement du district de Narayanganj, Shukla Sarker, indiquant que des plongeurs étaient à l’œuvre pour rechercher des disparus.

La même responsable a indiqué que onze personnes avaient été secourues et que d’autres passagers pouvaient avoir rejoint la berge à la nage.  

« Nous ne savons pas combien de personnes sont portées disparues », a-t-elle précisé.

Le chef de la brigade des pompiers de Narayanganj, Abdullah al Arefin, avait indiqué que les premiers corps retrouvés étaient ceux d’un homme et d’une femme.

Le chef de la police locale Dipak Saha a déclaré que les efforts de sauvetage étaient gênés par une puissante tempête qui s’est levée après l’accident.

Les accidents de traversier sont fréquents au Bangladesh, une nation située dans un delta et sillonnée de centaines de rivières. Des millions de personnes dépendent des traversiers pour le transport, en particulier dans la région côtière méridionale du pays, mais les navires sont souvent surchargés et en mauvais état.

En juin de l’année dernière, un traversier a coulé à Dhaka après avoir été heurté par un autre navire, et au moins 32 personnes ont péri.

En février 2015, au moins 78 personnes ont péri quand un navire surchargé est entré en collision avec un cargo dans un fleuve du centre du Bangladesh.