(Séoul) Une première personne atteinte du nouveau coronavirus est morte en Corée du Sud où le nombre des personnes contaminées a doublé au cours des dernières 24 heures, passant à une centaine, ont annoncé jeudi les autorités.

Agence France-Presse

Dans la seule ville de Daegu, la quatrième plus grande de Corée du Sud avec plus de 2,5 millions d’habitants, près de 50 victimes d’une transmission massive de la maladie ont été recensées.

Dans le Comté de Cheongdo, à 320 kilomètres au sud de Séoul, un homme d’une soixantaine d’années est mort mercredi des suites de la maladie –il a été testé positif au coronavirus au lendemain de son décès–, a expliqué le centre coréen de contrôle et de prévention des maladies.

Il faisait partie d’un groupe de quinze personnes contaminées –des patients et des membres du personnel– dans un seul hôpital.  

Elle refuse le test, puis infecte 40 personnes en allant à la messe

Une femme de 61 ans membre de la secte chrétienne « l’Église Shincheonji de Jésus », ignorant avoir contracté la pneumonie virale, est soupçonnée d’avoir contaminé à elle seule une quarantaine de personnes, notamment en assistant à des offices religieux.

PHOTO HANDOUT, AFP

Des techniciens en profilaxie du gouvernement sud-coréen désinfectent les approches de « l’Église Shincheonji de Jésus », à Daegu, une banlieue de Séoul. L'intérieur de l'église, où un millier de croyants ont été exposés au coronavirus, a aussi été désinfecté.

Après avoir eu de la fièvre le 10 février, elle a refusé à deux reprises de se soumettre à un test de dépistage du nouveau coronavirus au prétexte qu’elle n’était pas récemment allée à l’étranger.  

« Église Shincheonji de Jésus »

Elle a ensuite assisté à au moins quatre offices avant d’être diagnostiquée porteuse du virus.  La municipalité de Daegu a fait savoir que 1001 fidèles de l’Église Shincheonji de Jésus pourraient avoir assisté aux mêmes offices qu’elle.

Cette secte affirme que son fondateur Lee Man-hee a endossé les habits de Jésus Christ et emmènera au paradis 144 000 personnes le jour du Jugement dernier.

Nous sommes désolés que l’un de nos membres, qui considérait avoir un rhume parce qu’il ne s’était pas rendu l’étranger, ait contaminé de nombreux membres de notre église, suscitant l’inquiétude au sein de la communauté locale.

L’Église Shincheonji de Jésus, dans un communiqué

L’Église Shincheonji a fermé toutes ses structures en Corée du Sud.

La garnison américaine aux abois

Le commandement de la garnison de l’armée américaine installé à Daegu –qui rassemble un total d’environ 10 000 personnes– a quant à lui restreint ses accès et ordonné aux militaires ayant assisté aux offices de l’Église Shincheonji de Jésus de rester en quarantaine.  

Par mesure de précaution, les services d’urgence de quatre hôpitaux de la ville ont été fermés, a dit un responsable de la municipalité, tandis que le maire de Daegu, Kwon Young-jin, a appelé la population à demeurer chez elle.

51 nouveaux cas ont été signalés en 24 heures en Corée du Sud, ce qui y porte à 104 le nombre total des personnes ayant contracté la maladie.