(Dacca) Au moins 32 personnes ont péri et une vingtaine sont portées disparues lundi dans le naufrage d’un traversier, entré en collision avec une autre embarcation sur le fleuve de la capitale bangladaise Dacca, ont annoncé les secouristes.

Agence France-Presse

« Nous avons récupéré 32 corps [...]. Nous avons localisé le traversier à une quinzaine de mètres de profondeur dans la rivière », a déclaré à l’AFP A. Zahidul Islam, plongeur de la brigade des pompiers. Le bateau transportait une cinquantaine de personnes, selon les autorités.

« Je crois que nous avons récupéré la plupart des corps. Les autres ne pourront être récupérés que si le traversier peut être soulevé et remonté », a précisé A. Zahidul Islam.

Le traversier Morning Bird a été percuté par l’arrière par un autre traversier à quelques mètres à peine de Sadarghat, le plus grand port fluvial du Bangladesh, où il s’apprêtait à accoster vers 9 h 30 locales.

L’embarcation, qui venait du centre du Bangladesh, n’était « pas surchargée » et a fait naufrage « en raison d’un acte de négligence », a indiqué à l’AFP le contre-amiral Golam Sadeqk, directeur de l’autorité de transport fluvial du Bangladesh.

L’accident est survenu à l’heure de pointe du matin, lorsque les traversiers et autres bateaux encombrent le port.

Dans la matinée, des proches en détresse se rassemblaient sur le quai, oublieux des règles de distanciation physique conseillées pour limiter la propagation du nouveau coronavirus.

« Je ne sais toujours pas ce qui leur est arrivé », a déclaré un homme qui cherchait son cousin.

Les plongeurs étaient toujours à l’œuvre pour extraire les dépouilles de l’épave, qui gît à une profondeur d’environ 12-15 mètres. Les secouristes plaçaient les corps dans des sacs mortuaires alignés sur le front de fleuve.

Les accidents de traversier sont fréquents au Bangladesh en raison du peu de respect des règles de sécurité lors de leur construction sur les chantiers navals. Les traversiers sont souvent surchargés et les naufrages courants les jours de mauvaise météo.