(Sydney) Une pétition visant à annuler les feux d’artifice du Nouvel An de Sydney et à utiliser les fonds pour la lutte contre les feux de brousse qui font rage autour de la ville a réuni 260 000 signatures, mais le spectacle aura bien lieu.

Agence France-Presse

La municipalité de Sydney va dépenser 6,5 millions de dollars australiens (plus de 5,4 millions CAN) pour l’édition 2020 de ses célèbres feux d’artifice. Un montant qui, selon la pétition de Change.org, serait mieux dépensé s’il revenait aux pompiers volontaires et aux agriculteurs souffrant d’une sécheresse exceptionnelle.

Les spectaculaires feux d’artifice qui embrase chaque année la baie de Sydney « pourraient traumatiser certaines personnes », écrit la pétition, « car il y a suffisamment de fumée dans l’air ».

Au moins trois millions d’hectares, l’équivalent de la superficie de la Belgique, ont été détruits depuis septembre par des incendies en Australie, qui ont causé la mort de 8 personnes.  

Sydney, la plus grande ville du pays avec ses 5,2 millions d’habitants, est asphyxiée par la fumée toxique des incendies qui brûlent au nord, au sud et à l’ouest de la ville, depuis des semaines. Certains ne sont qu’à environ 130 kilomètres de la métropole.

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Au moins trois millions d’hectares ont été détruits depuis septembre par des incendies en Australie.

« L’année 2019 a été une année catastrophique en Australie pour les inondations et les incendies », insiste la pétition. « Tous les États devraient dire NON aux INCENDIES. »

Bien que la municipalité « apprécie les préoccupations » des personnes opposées à la tenue du spectacle pyrotechnique, son annulation présenterait « peu d’intérêt pratique pour les communautés touchées », a déclaré pour sa part un porte-parole de la Ville.

« Nous avons commencé les préparatifs et la planification des célébrations du Nouvel An il y a 15 mois. Cela signifie que la plus grande partie du budget, principalement utilisée pour la sécurité de la foule et les mesures de nettoyage, a d’ores et déjà été dépensée », a souligné ce dernier dans un communiqué.  

« L’annulation de l’événement nuirait gravement à l’économie de Sydney. Cela gâcherait aussi les plans de dizaines de milliers de personnes de tout le pays et de l’étranger qui ont réservé des vols, des hôtels et des restaurants pour le réveillon ».  

Le conseil municipal de Sydney a indiqué que la ville a donné 620 000 dollars australiens (566 000 $ CAN) pour la lutte contre les feux de brousse et la sécheresse. Il fera également la promotion d’un fonds de la Croix-Rouge pour l’aide aux sinistrés lors de la diffusion télévisée des feux d’artifice, regardé par un milliard de personnes à travers le monde.