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Le cyclone Vayu se renforce à l'approche de l'Inde

Le gouvernement de l'État du Gujarat cherche actuellement... (PHOTO PUNIT PARANJPE, AFP)

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Le gouvernement de l'État du Gujarat cherche actuellement à évacuer près de 300 000 personnes des zones côtières, mais fait face à des réticences de la population.

PHOTO PUNIT PARANJPE, AFP

Agence France-Presse
Ahmedabad

Le cyclone Vayu s'est renforcé mercredi à l'approche de l'Inde, dont il devrait atteindre les côtes occidentales jeudi avec des vents jusqu'à 180 km/heure, ont annoncé les autorités.

Le gouvernement de l'État du Gujarat (ouest) veut évacuer près de 300 000 personnes des zones côtières, mais fait face à des réticences de la population. À 18 h locales mercredi, plus de 225 000 personnes avaient été placées dans des abris, selon des chiffres officiels.

« Beaucoup de gens près de la côte ne veulent pas bouger et quitter leur maison. Nos agents essayent de les convaincre », a déclaré à l'AFP un responsable du district de Gir-Somnath, Ajay Prakash. « Nous espérons que nous arriverons à les déplacer à temps », a-t-il ajouté.

Le système dépressionnaire tropical devrait toucher terre jeudi après-midi dans le sud du Gujarat, ont annoncé les services météorologiques indiens en fin de journée mercredi.

Les prévisionnistes s'attendent à des vents entre 155 et 165 km/h, avec des pointes à 180 km/h. Ils ont aussi demandé aux pêcheurs de ne pas sortir en mer, escomptant des vagues de 3,5 à 5,3 mètres de haut au cours des deux prochains jours.

L'armée indienne et les gardes-côtes ont été placés en état d'alerte. « Nous prions pour la sécurité et le bien-être de tous ceux affectés par le cyclone Vayu », a tweeté le premier ministre indien Narendra Modi, originaire du Gujarat.

Le cyclones sont relativement rares au Gujarat, contrairement à la façade maritime orientale de l'Inde. Le cyclone le plus meurtrier dans cet État avait fait plus de 4000 morts en 1998, d'après les chiffres officiels.

Vayu est le deuxième cyclone à toucher l'Inde cette année, après Fani en mai. Ce dernier, dont les vents soufflaient jusqu'à 200 km/heure, a fait quelque 80 morts dans l'est de l'Inde et au Bangladesh.

Rompues à la situation, les autorités locales avaient réussi à limiter le nombre de victimes de ce cyclone, dont le bilan aurait pu être bien plus lourd, en mettant préalablement plus d'un million de personnes dans des abris.




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