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En Inde, les pauvres votent avec l'espoir d'une vie meilleure

Des villageois indiens font la file pour aller... (Photo: Reuters)

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Des villageois indiens font la file pour aller voter.

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Les élections en Inde

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Les élections en Inde

L'Inde, un des pays les plus populeux du monde, procède à des élections qui prendront près un mois »

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Agence France-Presse
Benares

Chotte Lal Singh Patel a voté jeudi aux élections législatives indiennes avec un seul espoir: une vie un peu meilleure, comme en rêvent les centaines de millions de pauvres du géant asiatique.

«En tant que citoyens de ce pays, nous réclamons des choses simples: de l'électricité, de l'eau et du travail pour nos jeunes», lance ce sexagénaire, ancien chef de village à deux pas de la ville sainte de l'hindouisme, Bénarès, dans l'Etat septentrional de l'Uttar Pradesh.

«J'ai voté pour un parti qui va mener une bonne politique, réprimer les criminels, aider les agriculteurs et fournir de l'emploi à notre jeunesse», ajoute-t-il, dans un pays où les deux tiers des 1,17 milliard d'habitants vivent en milieu rural.

En outre, plus de 60% des Indiens ont moins de 35 ans.

Devant un autre bureau de vote de Bénarès, Guddi, une «dalit» ou «intouchable» - c'est-à-dire une citoyenne «hors castes» au plus bas de la hiérarchie sociale - compte aussi sur «un gouvernement qui s'occupe de nous».

«Nous sommes pauvres, les prix de l'alimentation sont plus élevés et nous ne pouvons pas nous offrir la plupart des produits», se lamente cette mère de famille nombreuse.

Justement, l'Uttar Pradesh - Etat pivot des élections avec ses 182 millions d'habitants - est dirigé par une «intouchable», Mayawati Kumari, qui rêve d'être Premier ministre de l'Union indienne, grâce au vote de «dalits», mais aussi d'hindous pauvres des castes supérieures et de musulmans déshérités.

D'autant que l'Inde est le royaume des inégalités sociales avec son cortège de milliardaires face à 620 millions de gens vivant chacun avec moins de 1 euro par jour.

Le pays s'est lancé jeudi dans son marathon d'un mois pour ces élections législatives devant déboucher sur un fragile gouvernement de coalition, en pleine crise économique mondiale.

Vanté comme le «plus grand exercice démocratique au monde», le scrutin s'échelonne jusqu'au 13 mai, en cinq phases, pour que 714 millions d'électeurs désignent 543 députés de l'Assemblée du peuple représentant 35 Etats et territoires fédérés.

«Cinq années passent et quand les élections arrivent, les hommes politiques font de belles promesses», s'amuse Rajab Ali, un ouvrier saisonnier qui a huit bouches à nourrir. «Les hommes politiques proclament "Nous allons faire ci et ça", mais jusqu'à présent personne n'a rien fait», dénonce-t-il.

Alors que la 10e économie mondiale a probablement perdu 10 millions d'emplois à cause de la récession en Occident, M. Ali dit qu'«il n'y a pas de travail» et que «nous sommes simplement réduits à survivre».

Mais les Indiens, fiers d'un système démocratique qui ne s'est quasiment pas interrompu depuis l'indépendance de 1947, semblent s'être largement déplacés jeudi pour la première phase du scrutin.

De longues queues se sont formées dès l'aube à Bénarès, malgré tous les obstacles pour exercer ses droits.

«Nous avons dû venir à pied et en arrivant, on nous a dit que les machines de vote électronique étaient cassées», déplore Nizan Khan, un musulman.

Parfois, quand l'attente a été trop longue sous une chaleur écrasante, des policiers peinent à apaiser la colère d'hommes vêtus de kurtas blanches, séparés de leurs femmes en saris noirs, le visage souvent voilé.

«J'ai voté à toutes les élections dans le passé et je suis encore là aujourd'hui», se félicite en souriant Zohra Bibi, une vieille dame portée par son fils jusqu'à l'isoloir.




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