(Cancún) Le Mexique se prépare à encaisser le choc de l’ouragan Delta, qui risque d’être « extrêmement dangereux » lorsqu’il touchera le pays mercredi.

Yussel GONZALEZ
Agence France-Presse

Quelque 41 000 touristes qui se trouvent dans l’État de Quintana Roo (sud) ont été évacués rapidement à l’approche de l’ouragan dont « toute la force va se faire sentir dans le milieu de la nuit », selon un message télévisé du gouverneur de cet État, Carlos Joaquin.

Roberto Cintron, président de l’Association hôtelière de Cancún, Puerto Morelos et Isla Mujeres, a indiqué à l’AFP que sur ces 41 000 touristes évacués de ces stations, 85 % sont mexicains et les autres étrangers, principalement américains.

« Nous étions à 35 % de notre capacité. Pour empêcher la propagation de la COVID-19, les mêmes mesures ont été prises dans les abris que dans les hôtels, comme l’utilisation de gel, de bain de bouche », a ajouté M. Cintron.

À Cancún, la plus grande destination touristique du Mexique, plus de 160 abris ont été mis en place.

« Nous n’avons pas profité de l’endroit. Nous étions venus pour nous détendre à cause du coronavirus et passer du temps au grand air », confie à l’AFP Jonathan Rogers qui est descendu à l’Aquamarina Beach Hotel de Cancún, la grande station balnéaire de la région.

Avec les membres de sa famille, Jonathan, 30 ans, est arrivé de Mexico où il vit, après des mois de confinement forcé par la pandémie de COVID-19.

Plus tôt, mardi, Delta s’était renforcé en catégorie 4 sur une échelle de 5. Ses vents soufflent avec des rafales allant jusqu’à 230 km/h, selon un dernier rapport du Centre national des ouragans (NHC), basé à Miami, en Floride.

L’ouragan a été localisé mardi soir à 0 h GMT à environ 230 km de Cozumel, au Mexique, et se déplace à une vitesse de 28 km/h, selon le NHC.

Delta devrait toucher dans la nuit la pointe nord de la péninsule mexicaine du Yucatan, avant de repartir mercredi vers le Golfe du Mexique, en direction des États-Unis.

À la nuit tombée, une légère bruine s’est abattue sur Cancún et ses rues désertées, avec des magasins fermés et des fenêtres protégées par du bois ou bardées de ruban adhésif, a constaté une équipe de l’AFP.

Dans ce contexte, le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador a ordonné le déploiement de 5000 militaires dans cette région.

Les troupes, qui appartiennent au Secrétariat de la Marine, exécutent le plan DN-III d’assistance aux populations sinistrées.

Bien qu’il ne soit pas prévu qu’il touche Cuba, les autorités de ce pays ont décrété une « alerte ouragan » dans plusieurs secteurs, a fait savoir la Défense civile cubaine.

Un ouragan en pleine pandémie

Cette tempête se produit dans un contexte encore compliqué par l’épidémie de COVID-19 qui sévit dans le monde, et en particulier au Mexique.

Les autorités de l’État de Quintana Roo, où se trouve Cancún, ont indiqué qu’à partir de 13 h (18 h GMT), les activités non essentielles dans la région ont été suspendues.

Le gouverneur de cet État, Carlos Joaquin Gonzalez, a décrété la fermeture des aéroports de Cancún et de Cozumel à partir de 17 h locales (22 h GMT).

Maria Alexandra Gonzalez, 34 ans, touriste du Costa Rica, a été priée de monter à bord d’un bus avec sa valise de 25 kilos et un chapeau qu’elle n’a jamais porté, car les pluies sont continues depuis son arrivée à Cancún.

« Nous n’avons pas eu beaucoup de soleil et c’est dommage. Nous n’avons pas pu sortir ni voir d’autres endroits », déplore-t-elle pour l’AFP.

La population se barricade

Les habitants ont aussi été encouragés à acheter de la nourriture et de l’eau potable, ainsi qu’à rassembler des documents importants à conserver, avant que l’ouragan ne touche terre.

Cette situation est un nouveau coup dur pour Cancún et ses environs, qui avaient déjà connu une baisse spectaculaire de la fréquentation touristique à la suite de la pandémie.

Le taux de fréquentation touristique dans le secteur n’est que de 33,5 pc, selon le syndicat hôtelier local.

Le tourisme représente plus de 8 % du PIB du Mexique, quatrième pays au monde le plus touché par le nouveau coronavirus, avec 82 348 décès et près de 800 000 cas confirmés.

Les pluies ont été abondantes jusqu’à lundi, lorsque la tempête tropicale Gamma a touché terre le week-end dernier, tuant au moins six personnes et en affectant 600 000 autres.

Les ouragans de forte intensité sont ceux appartenant aux catégories 3 à 5 sur l’échelle Saffir-Simpson.

Delta est la 26e tempête portant un nom, dans une saison des ouragans dans l’Atlantique inhabituellement agitée, durant laquelle plusieurs records ont été battus. À cause de l’épuisement de la liste des noms prévus, les météorologues ont commencé à les identifier en s’aidant de l’alphabet grec.