Le président vénézuélien Hugo Chavez a présenté le premier avion sans pilote fabriqué au Venezuela en partenariat avec l'Iran, la Russie et la Chine, notamment, et affirmé qu'il entendait débuter son exportation prochainement.

AGENCE FRANCE-PRESSE

« C'est l'un des trois avions que nous avons fabriqués ici, et nous allons continuer à en fabriquer (...) pas seulement pour un usage militaire (car) beaucoup de ces équipements sont pour des usages civils », a déclaré mercredi le président lors d'une rencontre avec des hauts responsables militaires au ministère de la Défense, retransmise à la radio et à la télévision.

Ces drones ont été développés en coopération avec « la Russie, la Chine, l'Iran et d'autres pays alliés », a ajouté M. Chavez.

Dédié à la surveillance, l'appareil « ne transporte pas d'armement », dispose d'un rayon d'action de 100 km, avec une « autonomie de vol de 90 minutes et peut atteindre l'altitude de 3000 mètres », a détaillé le président de la Compagnie anonyme vénézuélienne d'industrie militaire (Cavim), le général Julio Morales.

L'avion a été assemblé à partir de pièces produites au Venezuela et construit par des ingénieurs militaires formés en Iran, a précisé un autre responsable.

L'appareil, qui mesure 4 mètres de long pour 3 de large, peut transmettre simultanément et en temps réel des photographies et de la vidéo. Il est actuellement en cours de modification pour pouvoir assurer des vols de nuit.

La Cavim développe également la production de fusils (notamment des AK103 en partenariat avec la Russie), de grenades, de poudre et de munitions, en plus des avions sans pilote.

« Bien sûr que nous développons une usine de poudre (...) et une usine d'avions sans pilote, bien sûr que nous le faisons. Nous en avons le droit, nous ne l'aurions pas si nous étions une colonie, mais nous sommes un pays libre et indépendant », s'est justifié le président Chavez.

Depuis plusieurs années, le président, lui-même ancien militaire, développe la coopération avec différents pays pour renforcer l'armée vénézuélienne.