Le gouvernement vénézuélien a suspendu mercredi la tenue d'un important sommet latino-américain au Venezuela en raison de l'état de santé d'Hugo Chavez, l'effet des images vidéo du président vénézuélien diffusées quelques heures plus tôt semblant déjà loin.

Beatriz Lecumberri AGENCE FRANCE-PRESSE

Le sommet de chefs d'État censé accoucher le 5 et 6 juillet au Venezuela d'un nouveau bloc régional, la Communauté des États latino-américains et caribéens (CELAC), a été reporté, probablement au second semestre de 2011, a annoncé dans un communiqué le ministère vénézuélien des Affaires étrangères.

M. Chavez, chef de file du socialisme étatiste latino-américain et président de la première puissance exportatrice de pétrole d'Amérique du Sud, «se trouve en plein processus de guérison et de traitement médical très strict. Pour cette raison de force majeure, le gouvernement vénézuélien a pris la décision de reporter la tenue du sommet», déclare le communiqué.

Le chef de l'État vénézuélien, 56 ans, a été opéré d'urgence d'un abcès pelvien, une accumulation de pus dans la zone inférieure de l'abdomen, le 10 juin à Cuba, lors d'une visite officielle dans l'île où il est toujours en convalescence.

Aucun bulletin médical officiel n'a été publié depuis l'opération sur son état de santé, un silence qui alimente de nombreuses rumeurs, notamment sur la possibilité qu'il soit atteint d'une maladie plus grave. Car M. Chavez est normalement, depuis sa première élection à la présidence en 1998, omniprésent dans les médias et la vie politique de son pays.

Le ministre brésilien des Affaires étrangères, Antonio Patriota, avait indiqué pour sa part que M. Chavez avait suspendu le sommet sur «recommandation médicale».

Le sommet devait lancer la Communauté des États latino-américains et caribéens (CELAC), excluant les États-Unis et le Canada, pour faire contrepoids à l'Organisation des États américains (OEA), jugée trop dépendante de Washington. Un projet qui tient à coeur à M. Chavez, pourfendeur de «l'impérialisme américain» et fervent défenseur de l'union des peuples latino-américains.

Aucune date n'a été avancée pour son retour au Venezuela, mais des proches avaient fait savoir qu'il souhaitait rentrer pour le 5 juillet, date du bicentenaire de l'indépendance du Venezuela.

La suspension du sommet intervient quelques heures seulement après la diffusion par les télévisions cubaine et vénézuélienne d'une vidéo de vingt minutes montrant M. Chavez, se promenant, discutant et plaisantant à Cuba avec le père de la Révolution cubaine Fidel Castro, censée faire taire les rumeurs.

Sur ces images vidéo, les premières diffusées depuis son opération, M. Chavez apparaît un peu amaigri, mais en bonne forme.

Vêtu d'un survêtement aux couleurs de son pays, le dirigeant vénézuélien semble égal à lui-même: loquace, expressif et toujours prêt à faire preuve d'humour.

«La Patrie ou la mort, nous vaincrons», proclame M. Chavez en recevant son mentor politique Fidel Castro, dont c'était un des slogans révolutionnaires.

Sur les images, tournées dans un jardin et dans un hall qui sont sans doute ceux de l'hôpital militaire où a été opéré M. Chavez -et qui est situé juste à côté de la résidence de Castro-, les deux hommes lisent les journaux cubains Granma et Juventud Rebelde du mardi 28 juin, dont ils exposent avec ostentation les Unes et les dates.

«Regarde comment Fidel lit facilement, sans lunettes. Moi aussi, mais avec un peu de difficulté», s'amuse le président vénézuélien.

«Ces images prouvent bien que Chavez se remet. Nous avons vu deux géants conversant comme peuvent le faire des amis et des êtres extraordinaires comme eux», avait commenté à Caracas le vice-président Elias Jaua.