(Goma) L’ambassadeur d’Italie en République démocratique du Congo (RDC) a été tué lundi lors d’une attaque dans la province du Nord-Kivu, une des régions les plus dangereuses de l’Est congolais, ravagée depuis 25 ans par des conflits souvent oubliés par la communauté internationale.  

Marthe BOSUANDOLE
Agence France-Presse

Le ministère congolais de l’Intérieur a accusé lundi les rebelles hutus rwandais du FDLR d’être à l’origine de cette attaque.

« Un convoi du Programme alimentaire mondiale (PAM) a été victime (lundi) d’une attaque armée des éléments des Forces démocratiques de libération du Rwanda (FDLR) » dans la province du Nord-Kivu, écrit le ministère dans un communiqué, ajoutant que quatre personnes ont été kidnappées lors de cette attaque, dont l’une a été retrouvée.

L’ambassadeur Luca Attanasio, 43 ans, « est décédé des suites de ses blessures » par balles, a déclaré à l’AFP une source diplomatique de haut rang à Kinshasa.  

Le ministère italien des Affaires étrangères a confirmé sa mort, en faisant part de sa « profonde tristesse ».

PHOTO COMUNITA' DI SANT'EGIDIO VIA ASSOCIATED PRESS

L’ambassadeur d’Italie en en République démocratique du Congo, durant une visite dans un centre communautaire de Kinshasa, la capitale du pays. Il a été tué lors d’un attentat dans la province du Nord-Kivu.

En visite sur le terrain avec le Programme alimentaire mondial (PAM) au nord de Goma, chef-lieu du Nord-Kivu, l’ambassadeur et son convoi ont été pris pour cible par des hommes armés vers 10 h 15 (4 h 15 du matin, heure du Québec), selon le diplomate de haut rang.

Gravement « blessé par balles à l’abdomen », l’ambassadeur a été évacué vers l’hôpital des Nations unies à Goma « dans un état critique », avant de succomber à ses blessures, a-t-il précisé à l’AFP.

Trois personnes ont été tuées dans l’attaque, a indiqué le PAM en présentant ses condoléances. Outre l’ambassadeur, les deux autres victimes sont un « officiel de l’ambassade d’Italie et un chauffeur du PAM », a indiqué l’agence des Nations unies dans un communiqué.

PHOTO CARABINIERI, VIA ASSOCIATED PRESS

Cette photo diffusée par les Carabiniers italiens montre l’agent Vittorio Iacovacci, qui escortait l’ambassadeur Luca Attanasio. Iacovacci et un chauffeur civil congolais non encore identifié ont aussi été tués.

« Un certain nombre d’autres passagers voyageant avec la délégation ont été blessés au cours de l’attaque », ajoute cette source.

Selon le PAM, la délégation devait visiter un programme d’alimentation scolaire à Rutshuru lorsque l’attaque a eu lieu.

L’ambassadeur voyageait en voiture « dans un convoi de la Monusco », la mission des Nations unies présente en RDC depuis plus de vingt ans, précise le communiqué du ministère italien.

Les victimes étaient dans un convoi de deux véhicules du PAM, sans présence de la Monusco, a indiqué pour sa part une source de la Mission des Nations unies au Congo (Monusco).

« C’est avec peine et beaucoup de tristesse » que nous avons appris « le décès du jeune ambassadeur italien ici chez nous », a déclaré la ministre congolaise des Affaires étrangères Marie-Thérèse Tumba Nzeza.

« Le gouvernement de mon pays mettra tout en œuvre pour découvrir qui est à la base de cet ignoble meurtre », a-t-elle ajouté.

Une « attaque lâche »

« Les responsables de cette attaque doivent être identifiés et poursuivis avec la plus grande détermination », a déclaré de son côté David McLachlan-Karr, chef adjoint de la Monusco.

Le ministre italien des Affaires étrangères Luigi Di Maio, qui se trouvait à Bruxelles pour une réunion avec ses homologues européens, a annoncé son retour anticipé à Rome. Le président italien Sergio Mattarella a dénoncé une « attaque lâche ».

Le président du Conseil européen Charles Michel s’est déclaré « choqué » par « les vies perdues ». « L’UE restera aux côtés de la RDC et sa population » pour la « sécurité et la paix », a-t-il ajouté sur Twitter.

Luca Attanasio était ambassadeur en RDC depuis octobre 2019, après être arrivé dans le pays deux ans plus tôt en tant que chef de mission, selon sa biographie officielle.

Il était entré dans la carrière diplomatique fin 2003, après des études de commerce à l’Université milanaise Luigi Bocconi.  

Il avait démarré à la direction des Affaires économiques, avant de travailler sur les questions africaines et la coopération internationale.  

À l’étranger, il fut d’abord chef de la section économique et commerciale auprès de l’ambassade de Berne (2006-2010), puis consul général à Casablanca au Maroc (2010-2013). Après un passage à Rome, il était aussi devenu conseiller à l’ambassade d’Italie au Nigeria en 2015.

dizaines de groupes armés

L’attaque contre le convoi du PAM a eu lieu sur le territoire de Nyiaragongo, au nord de Goma, chef-lieu de la province du Nord-Kivu en proie à la violence de dizaines de groupes armés depuis plus de 25 ans.

À proximité des lieux du drame se trouvent les fiefs de la rébellion hutue rwandaise FDLR et des milices hutues congolaises Nyatura. Des rebelles congolais du M-23 sont également localisés dans la zone, selon un expert du Baromètre sécuritaire du Kivu (KST).

Cette région abrite le parc national des Virunga dont au moins 200 rangers ont aussi été tués ces dernières années dans des embuscades tendues par des groupes armés.

La dernière attaque en date remonte à début janvier, quand six rangers ont été tués dans le parc des Virunga, célèbre pour ses gorilles.

Les groupes armés affirment défendre leur communauté, mais se disputent souvent les ressources d’une région riche en minerais et en bois.

Luca Attanasio est le deuxième ambassadeur européen en fonction tué par balles en RDC, après le Français Philippe Bernard, tué le 28 janvier 1993 lors d’émeutes qui avaient conduit à des pillages à Kinshasa, sous le règne de l’ex-président Mobutu Sese Seko.