Nelson Mandela est toujours «assez malade» et n'est pas capable de parler, mais «communique par signes», a déclaré son ex-femme Winnie Madikizela-Mandela à un journal sud-africain paru dimanche.

Publié le 17 nov. 2013
AGENCE FRANCE-PRESSE

L'icône de la lutte antiapartheid, âgée de 95 ans et soignée à son domicile depuis début septembre, «communique par signes avec son visage». «Il ne peut pas articuler» «à cause de tous les tubes dans sa bouche pour drainer (les fluides de) ses poumons», a expliqué Mme Madikizela-Mandela au journal The Sunday Independent.

«Les médecins nous ont dit qu'ils espéraient qu'il retrouve sa voix», a-t-elle précisé, réfutant catégoriquement que Nelson Mandela soit sous respirateur artificiel.

«J'ai entendu qu'il était placé sous respirateur artificiel. Il ne l'est pas», a-t-elle affirmé.

Le premier président noir d'Afrique du Sud est soigné à son domicile de Johannesburg depuis le 1er septembre, après avoir été hospitalisé près de trois mois pour une infection pulmonaire.

Une équipe de 22 médecins le soigne à domicile, et bien que sa pneumonie soit guérie, ses poumons demeurent sensibles, a indiqué Winnie Madikizela-Mandela.

«C'est difficile pour lui, il est toujours très sensible aux germes, donc il doit être maintenu dans un milieu stérile. Sa chambre est comme une salle de soins intensifs», a-t-elle relaté au journal. Mais «quand il est très détendu, il va bien».

Les problèmes pulmonaires du prix Nobel de la paix sont probablement liés aux séquelles d'une tuberculose. Il avait contracté cette maladie pendant son séjour sur l'île-prison de Robben Island, au large du Cap, où il a passé dix-huit de ses vingt-sept années de détention dans les geôles du régime d'apartheid.