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Nigeria: 23 policers tués dans une embuscade

«Un groupe de 60 agents de police (...)... (PHOTO AFOLABI SOTUNDE, ARCHIVES REUTERS)

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«Un groupe de 60 agents de police (...) a été la cible d'une attaque des membres de la secte Ombatse qui leur ont tendu une embuscade» mardi, a déclaré un responsable policier de l'État central de Nassarawa, Abayomi Akeremale. «Les hommes armés d'Ombatse ont ouvert le feu sur nos agents, tuant 23 d'entre eux et brûlant» leurs cadavres, a dit un responsable de la police, en évoquant par ailleurs 17 agents portés disparus.

PHOTO AFOLABI SOTUNDE, ARCHIVES REUTERS

Agence France-Presse
Kano, Nigeria

Des membres d'une mystérieuse secte nigériane ont tendu une embuscade aux policiers venus les arrêter, tuant 23 agents avant d'incendier les corps de leurs victimes, dans le centre du Nigeria, a indiqué jeudi à l'AFP un responsable de la police.

«Un groupe de 60 agents de police (...) a été la cible d'une attaque des membres de la secte Ombatse qui leur ont tendu une embuscade» mardi, a déclaré un responsable policier de l'État central de Nassarawa, Abayomi Akeremale. «Les hommes armés d'Ombatse ont ouvert le feu sur nos agents, tuant 23 d'entre eux et brûlant» leurs cadavres, a-t-il dit, en évoquant par ailleurs 17 agents portés disparus.

L'État de Nassarawa se situe à la limite entre le nord majoritairement musulman et le sud essentiellement chrétien du Nigeria.

Un des groupes ethniques les plus importants de l'État, celui des Eggon, composé de chrétiens comme de musulmans, entretient aussi des liens avec des mouvements païens.

La secte Ombatse, dont le nom signifie «le temps est venu» en langue Eggon, se présente comme un mouvement dont la mission est de purger la société de certains vices, pourfendant l'alcoolisme ou encore l'adultère.

Le responsable policier a indiqué à l'AFP que les forces de sécurité avaient tenté d'arrêter certains dirigeants du mouvement Ombatse, après avoir été informées de conversions forcées dans un village du nom d'Elakyo, proche de la capitale de l'État, Lafia.

«Nous avons décidé d'envoyer nos hommes dans cette zone pour arrêter des membres d'Ombatse dont leur "prêtre"», a-t-il dit. Selon lui, les membres de la secte étaient «allés dans les églises et les mosquées pour initier les fidèles à leur culte en forçant les personnes récalcitrantes à prêter serment d'allégeance» à la secte.

Le groupe opère dans l'État de Nassarawa depuis plusieurs années, mais son importance est difficile à évaluer. Les hommes du groupe ne s'habilleraient qu'en noir et les femmes seraient exclues de la plupart des cérémonies.

Les épisodes de violence sont relativement récents. En novembre, de présumés membres d'Ombatse avaient abattu trois agents des forces de l'ordre, au cours d'une fusillade avec des soldats venus sur un lieu de culte pendant une cérémonie d'initiation. Quelques jours plus tard, en représailles au raid, des hommes de la secte auraient tué 10 membres d'un autre groupe ethnique et détruit plusieurs habitations.

Après ces violences, le gouverneur de l'État de Nassarawa, Tanko Al-Makura, avait lancé en décembre des investigations sur les activités d'Ombatse.

Plusieurs journaux nigérians ont annoncé jeudi que M. Al-Makura s'était rendu dans la capitale nigériane, Abuja, pour rendre compte des dernières violences aux responsables de la sécurité. Selon le journal Punch, le gouverneur a déclaré: «Nous avons découvert une certaine milice qui détient des armes et pratique un culte». Il a ajouté que les activités de ce groupe, au lieu de diminuer, avaient «pris une dimension totalement différente au cours des deux dernières semaines».

Le Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique, compte quelque 250 groupes ethniques. Les musulmans et les chrétiens sont les plus nombreux, mais d'autres religions et mouvements spirituels sont présents dans tout le pays. Les médias nigérians publient fréquemment de sombres histoires faisant état de crimes liés à des pratiques occultes.




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