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Afrique du Sud : l'ANC revendique une «solide» victoire

Jacob Zuma... (Photo: AP)

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Jacob Zuma

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Justine Gerardy
Agence France-Presse
Pretoria

Le parti au pouvoir en Afrique du Sud, le Congrès national africain (ANC), a revendiqué jeudi une «solide» victoire aux élections législatives de la veille, à la suite desquelles les députés devraient sans surprise porter à la présidence du pays le tribun Jacob Zuma.

«Nous nous attendons à une solide victoire», a déclaré à l'AFP le secrétaire général de l'ANC Gwede Mantashe. «Si nous obtenons la majorité des deux tiers, ce n'est que du bonus mais nous ne sommes pas obsédés par ces chiffres», a-t-il souligné.

Ultramajoritaire depuis la chute de l'apartheid, l'ANC se trouvait largement en tête du scrutin avec plus de 64% des voix sur 5,5 millions de bulletins dépouillés à 10H00 GMT (près du quart des inscrits) sur un total de 23 millions d'inscrits, selon la Commission électorale.

L'Alliance démocratique (DA, ex-opposition sous l'apartheid) disposait pour sa part de 18,5% des voix, suivie par le Congrès du Peuple (Cope, formé en décembre par des dissidents de l'ANC) avec 8%.

Le parti au pouvoir, qui jouit d'une forte légitimité hérité de son combat contre l'ancien régime ségrégationniste, semblait donc certaine de décrocher un nouveau mandat de cinq ans et a invité ses supporteurs à une «fête post-électorale» en fin d'après-midi à Johannesburg avec son leader Jacob Zuma.

Selon toute logique, le chef de l'ANC, 67 ans, qui vient de bénéficier d'un abandon de poursuites pour corruption à son encontre, devrait être élu président de la République lors d'une séance extraordinaire du Parlement, le 6 mai.

Les déboires judiciaires de cet autodidacte charismatique et les turbulences liées aux luttes intestines au sein de l'ANC -- qui ont culminé par la démission forcée du président Thabo Mbeki en septembre -- n'ont pas découragé les électeurs.

«La participation a été massive» et l'ambiance «pacifique», relevaient jeudi tous les quotidiens en reproduisant des photos de longues files d'attente qui s'étaient formées la veille devant les bureaux de vote.

«Ce sont des images dont nous pouvons tous être fiers (...) les gens se sont déplacés en masse pour faire entendre leur voix», soulignait The Star.

«La tâche pour Zuma et l'ANC est claire: il y a toujours d'énormes niveaux de pauvreté, de chômage et de criminalité dans notre société (...) C'est l'heure de se retrousser les manches et de se mettre au travail», ajoute journal à grand tirage.

Depuis 1994, plus de deux millions de logements sociaux ont été construits, l'eau courante, l'électricité et des sanitaires décents installés dans de nombreux quartiers.

Mais des millions de personnes, surtout dans la majorité noire, habitent dans des bidonvilles. Environ 43% de la population vit toujours avec moins de deux dollars par jour et le taux de chômage frôle les 40%.

Le gouvernement a également échoué à résorber une criminalité record, responsable de 50 homicides par jour, et à freiner la propagation du sida qui affecte 5,5 des 48 millions de Sud-Africains.

Pendant la campagne, M. Zuma a promis de s'attaquer à ces fléaux, mais sa mission sera compliquée par la crise mondiale. L'Afrique du Sud, première économie du continent, devrait entrer en récession pour la première fois en 17 ans. Plus de 300.000 licenciements sont attendus dans l'année.

Autre motif d'incertitude: «pendant la campagne, Zuma s'est distingué en disant aux électeurs potentiels ce qu'ils avaient envie d'entendre», relève le quotidien Business Day. «Inévitablement, il y aura des déçus.»




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