La capture d'un superpétrolier saoudien par des pirates somaliens, a été précédée par de très nombreuses attaques au large des côtes somaliennes, visant des cargos, bateaux de pêche ou voiliers.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Depuis début 2008, 92 navires ont été attaqués dans le golfe d'Aden et l'océan Indien par des pirates, selon le Bureau maritime international (BMI). Sur ces 92 navires, 36 ont été capturés par les pirates qui en détiennent actuellement 14 et leurs équipages, soit 268 marins, selon le BMI.

Voici un rappel de quelques unes de ces attaques:

 

- 4 avril: des pirates somaliens s'emparent d'un trois-mâts de luxe français Le Ponant, dans le golfe d'Aden, retenant à bord les trente membres d'équipage dont 22 Français. Deux jours plus tard, Le Ponant jette l'ancre au Puntland (nord-est de la Somalie).

Le 11 avril, l'équipage est libéré après le versement par l'armateur d'une rançon de deux millions de dollars. Les forces spéciales françaises lacent une opération contre les pirates, arrêtant six d'entre eux et récupérant une partie de la rançon.

 

- 20 avril: Un thonier espagnol, le Playa de Bakio avec 26 membres d'équipage est pris d'assaut par des pirates au large des côtes somaliennes. L'équipage est libéré six jours plus tard. Le gouvernement espagnol a nié avoir versé une rançon tout en suggérant que l'armateur avait pu payer les ravisseurs.

 

- 21 avril : Un pétrolier géant japonais de 150.000 tonnes, le Takayama, avec 23 marins à bord est attaqué à la roquette et à l'arme automatique au large de la Somalie. Le bateau subit des dégâts matériels mais réussit à s'échapper.

 

- 2 sept: Des pirates s'emparent d'un voilier, le Carré d'As, dans le golfe d'Aden, avec un couple de Français à bord. Dans la nuit du 15 au 16 septembre, des commandos marine français donnent l'assaut libérant les deux otages. Six pirates sont capturés et un tué dans l'assaut.

 

- 25 sept: Des pirates saisissent le MV Faina, un bateau ukrainien transportant 33 chars d'assaut, des systèmes de défense anti-aérienne, des lance-roquettes et des munitions. L'équipe compte 17 Ukrainiens, trois Russes et un Letton. Le bateau est toujours aux mains des pirates.

 

- 11 nov: Au moins deux pirates somaliens présumés sont tués au cours d'affrontements avec la frégate britannique HMS Cumberland, en patrouille de routine pour le compte de l'Otan dans le golfe d'Aden.

 

- 17 nov: Un superpétrolier saoudien, le Sirius Star, long de 330 mètres et grand comme trois terrains de football, est capturé par des pirates en plein océan Indien, à 800 km au sud-est de la ville de Mombasa au Kenya. Il est chargé de deux millions de barils de brut d'une valeur de 100 millions de dollars.