Richard Hétu

Barack Obama et Mitt Romney ont joué les humoristes hier soir lors du «dîner Alfred E. Smith», un événement bénéficiant aux oeuvres de l'Église catholique et un rendez-vous obligé des candidats présidentiels tous les quatre ans. On peut avoir une idée des aptitudes des deux hommes pour le monologue comique en écoutant les clips ci-dessus et ci-dessous :

Et voici un extrait du compte-rendu de l'AFP :

Deux jours après un deuxième débat télévisé avec M. Romney lors duquel il a fait preuve de bien plus de pugnacité que le premier deux semaines plus tôt, M. Obama, redingote et noeud papillon blanc, a affirmé, pince-sans-rire, que s'il avait été plus énergique, c'était grâce «à la longue sieste que j'ai faite pendant le premier débat».

De son côté, M. Romney, lui aussi sur son trente-et-un, a confié sa première règle de préparation, avant M. Obama à la tribune: «premièrement, ne pas boire d'alcool pendant les 65 ans précédant le débat». La religion mormone que pratique M. Romney le prohibe, entre autres règles alimentaires.

Mais les arguments de campagne, même livrés d'un ton ironique, ont parfois percé pendant ce rendez-vous où se bousculaient riches, célèbres et puissants. M. Romney a imaginé les pensées du président en fin de mandat face à un tel aréopage: «si peu de temps, et tant (de richesse) à redistribuer!»

M. Obama a noté que dès lundi en Floride, il retrouverait son adversaire pour un troisième débat consacré à la politique étrangère. «Je vous raconte la fin: nous avons eu Ben Laden!», s'est-il écrié.

Et M. Obama a aussi souligné que «le taux de chômage est au plus bas depuis que j'ai pris mes fonctions» début 2009. «Je n'ai pas vraiment de blague à raconter, là. Je voulais simplement que tout le monde se le rappelle», a-t-il ajouté.