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Spectaculaire évasion en hélicoptère d'un gourou pédophile à la Réunion

Police et gendarmerie étaient à la poursuite lundi, sur l'île française de La... (Photo: AFP)

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Photo: AFP

Agence France-Presse
Saint-denis

Police et gendarmerie étaient à la poursuite lundi, sur l'île française de La Réunion, de Juliano Verbard, le chef d'une secte condamné pour viols et acte pédophiles, après sa spectaculaire évasion de prison par hélicoptère.

C'est à 10H30 locales (2 h 30 HAE), qu'un hélicoptère s'est posé dans la cour de la prison, détourné par trois complices qui avaient loué l'apprareil pour un vol touristique sur les hauteurs de l'île de l'océan Indien, avant de braquer le pilote et son mécanicien.

«L'un d'eux m'a mis un pistolet sur la tempe, tandis qu'un autre menaçait de mettre le feu à une bouteille d'essence avec un briquet», a raconté le pilote sous couvert d'anonymat.

Verbard et deux adeptes de sa secte détenus avec lui sont alors montés à bord et l'appareil a redécollé pour se poser à quelques centaines de mètres de la prison, où une fourgonnette blanche attendait évadés et complices.

Aussitôt l'alerte donnée, des barrages ont été installés sur de nombreuses routes de l'île, mais sans succès à la tombée de la nuit.

Aucun filin anti-évasion n'avait été prévu au-dessus de la cour de la prison de 600 places, la plus moderne de l'île, inaugurée en décembre dernier.

«A aucun moment on n'avait imaginé qu'on utiliserait un hélicoptère pour s'évader dans une île où les possibilités de fuite à l'étranger sont très réduites,» a déclaré le préfet Pierre-Henry Maccioni lors d'un point de presse.

Juliano Verbard, 27 ans, le gourou de la secte «coeur douloureux et immaculé de Marie» purgeait une peine de 15 ans de réclusion criminelle prononcée en 2008 pour viols et agressions sexuelles commis en 2003 sur deux jeunes garçons de 9 et 13 ans, dont les parents étaient membres de la secte.

En août 2007, alors qu'il était recherché par la police, il avait enlevé, sous les yeux de ses parents, le jeune Alexandre, 12 ans, qu'il avait présenté à ses adeptes comme le futur «élu» de la secte. L'enfant avait été séquestré plusieurs jours dans un groupe de prière avant d'être libéré sain et sauf par la police. L'affaire avait provoqué un grand émoi dans l'île qui s'était mobilisée pour retrouver le jeune garçon.

Décrit par les psychiatres comme un «manipulateur de très grande envergure et de très grande intelligence», Verbard s'est évadé en compagnie de Fabrice Michel, 24 ans, son amant selon ses proches, et le père de ce dernier, Alexin Michel, 51 ans. Les deux étaient en détention provisoire pour l'enlèvement du jeune Alexandre.

«Ce n'est pas sur les barrages qu'on compte pour les retrouver mais sur des informations concernant les membres de la secte, restés sous surveillance», a indiqué le préfet Maccioni.

«Des perquisitions et des auditions ont été menées sur la base des enquêtes précédentes,» a indiqué de son côté le procureur de la République de Saint-Denis-de-la-Réunion, François Muguet.

Juliano Verbard a commencé à faire parler de lui en 2002, lorsqu'il a convaincu des centaines de fidèles catholiques que la «vierge Marie» lui apparaissait et lui parlait «chaque 8ème jour du mois, à 22 heures». Les disciples devaient payer 20 euros pour assister aux «apparitions» de celui qui se faisait appeler «Petit lys d'amour», nom que lui aurait donné la «vierge».




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