Plusieurs personnes ont eu peur. « Et si le Toqué ! ne rouvrait pas ? » Mais le symbole de la gastronomie québécoise a apaisé les craintes ce week-end en rallumant ses fourneaux, après 20 mois d’inactivité.

Ève Dumas
Ève Dumas La Presse

« C’est un peu comme ouvrir un nouveau restaurant, nous a confié Normand Laprise, en début de semaine. En cuisine, il ne restait que quatre anciens. Il a fallu embaucher et former huit personnes, puis du personnel de salle aussi. » Laissée au repos un peu trop longtemps, la cuisine avait également besoin de quelques réparations, des dépenses peu excitantes qui s’ajoutent aux « prêts COVID » à rembourser.

  • Normand Laprise

    PHOTO PHILIPPE BOIVIN, COLLABORATION SPÉCIALE

    Normand Laprise

  • Christine Lamarche

    PHOTO PHILIPPE BOIVIN, COLLABORATION SPÉCIALE

    Christine Lamarche

  • PHOTO PHILIPPE BOIVIN, COLLABORATION SPÉCIALE

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Cela dit, le chef et restaurateur semblait heureux d’enfin pouvoir remettre sa table signature sur les rails en compagnie de son associée, Christine Lamarche. Afin de relancer la machine sans décevoir les attentes, le restaurant a limité les réservations à une cinquantaine de couverts, pour commencer. Le menu dégustation en sept services est de retour cette semaine, en plus de l’offre à la carte. Aucun changement radical n’accompagne cette réouverture d’un classique. Certes, les prix ont dû être révisés un peu à la hausse (tout comme les salaires !), mais c’était attendu. Normand Laprise aimerait bien honorer la tradition des dîners de décembre au Toqué !, mais ne sait pas encore s’il aura suffisamment d’employés pour fonctionner midi et soir.

Pour l’instant, on peut s’offrir cette grande table montréalaise du mardi au samedi soir. La Brasserie T du centre-ville, elle, a fermé définitivement, mais il est toujours question d’en ouvrir une sur la Rive-Nord. Pour justifier les investissements faits au Beaumont, avec sa grande cuisine de production à la fine pointe, l’équation a toujours compris trois brasseries. Ce projet n’est pas mort, se réjouit M. Laprise. Longue vie au groupe Signé Toqué !

900, place Jean-Paul-Riopelle, Montréal

Consultez le site du Toqué !