Bien rares sont les restaurants dont le succès est tel qu’ils doivent composer avec des files d’attente tous les week-ends. À l’Auberge du Dragon rouge, c’est comme ça depuis plus de 25 ans, ou du moins ça l’était jusqu’en juillet dernier, quand l’institution montréalaise a été contrainte de fermer à la suite de l’incendie d’un bâtiment voisin. Mais il en fallait plus pour terrasser la bête. Le restaurant a rouvert ses portes ce vendredi après avoir subi une cure de rajeunissement complète.

Pierre-Marc Durivage Pierre-Marc Durivage
La Presse

Le 1er juillet dernier, le restaurant de la rue Lajeunesse, dans le nord de l’île de Montréal, a subi d’importants dommages à cause de l’eau aspergée par les pompiers appelés pour éteindre un incendie dans le triplex voisin. Le genre de drame qui peut être catastrophique pour bien des restaurateurs s’est plutôt avéré une occasion pour le propriétaire de l’Auberge du Dragon rouge, Martin Gauthier. « On a un problème : le resto était plein, on n’en a plus, ça nous en prend un », nous résume celui qui a lancé son restaurant à thématique médiévale fantastique en octobre 1992, alors qu’il avait tout juste 20 ans.

PHOTO FRANÇOIS ROY, LA PRESSE

L’escalier a été reconfiguré durant les rénovations.

Alors qu’il aurait pu simplement se contenter de nettoyer et de refaire le décor à l’identique en utilisant les sommes versées par son assureur, Martin Gauthier a plutôt décidé d’investir 150 000 $ de plus pour refaire son auberge à neuf. L’escalier a été reconfiguré, la toilette a été déplacée et une deuxième a été ajoutée, les colonnes et murets de soutien ont été remplacés par des poutres, au rez-de-chaussée et à l’étage. Quant à la finition, exit les murs de bois, on a plutôt choisi le crépi, les colombages apparents et le fer forgé. « On s’est inspiré de maisons de la Bretagne du haut Moyen-Âge, c’est beaucoup plus léger, plus clair », nous dit Martin Gauthier en nous faisant faire le tour du proprio.

La clientèle ne devrait toutefois pas être dépaysée, car on promet la même expérience que celle qui a assuré le succès du restaurant depuis si longtemps. « Le menu est bien arrimé avec l’offre thématique, c’est confortable et enrobant, explique Martin Gauthier. On n’essaye pas d’impressionner, on ne veut pas réinventer la roue. On cuisine des intemporels sans prétention, avec soin et doigté. » Outre les plats d’inspiration médiévale, on retrouvera bien sûr les galettes de bœuf, de poulet ou de sanglier, tout comme les épicées frites saxonnes ou les sucrées pétaques, des classiques inimitables de l’Auberge.

Repaire de bons vivants

Au-delà de l’expérience culinaire, c’est l’ambiance de l’Auberge du Dragon rouge qui la place dans une classe à part.

PHOTO FRANÇOIS ROY, LA PRESSE

Martin Gauthier, propriétaire de l’Auberge du Dragon rouge

Si tu peux en donner 1 % de plus que ce que le client demande, il va dire wow ! Nous, on en donne 20 % de plus. C’est pourquoi les gens reviennent pour vivre de nouvelles expériences, ils ont d’autres souvenirs à se faire.

Martin Gauthier, propriétaire de l’Auberge du Dragon rouge

D’ailleurs, le volet animation développé à son établissement a incité Martin Gauthier à démarrer Oyez Oyez !, devenue au fil du temps la plus importante entreprise d’animation et de gestion d’évènements historiques au Québec. « On compte surtout sur l’hospitalité et la convivialité de la table, nous dit l’entrepreneur de 48 ans. On sert les clients avec un costume, ça peut parfois faire rire, mais ça permet aussi de décloisonner les codes de la restauration où les serveurs sont des fantômes. Ici, l’aubergiste te connaît, il s’assoit à ta table, il t’accueille. L’idée de recevoir et de faire bombance et ripaille a toujours été là. » On invite donc les clients à chanter, à cogner sur la table ou à se mettre debout sur les chaises – les anniversaires sont célébrés ici comme nulle part ailleurs.

PHOTO FRANÇOIS ROY, LA PRESSE

Alistair, l’aubergiste

L’aubergiste, justement, est arrivé au Dragon rouge il y a cinq ans après avoir étudié en hôtellerie et en sommellerie. Celui que tout le monde connaît ici sous le nom d’Alistair voulait « porter autre chose que des nœuds papillon » et voulait faire « quelque chose de plus créatif et de plus spécial ». Il est bien servi. « Quand un client est prêt à jouer le jeu, c’est lui qui donne le rythme, on doit donc aussitôt se mettre dans la peau de notre personnage, explique le jeune homme de 31 ans. Mais on a l’avantage de pouvoir rester anonyme derrière le costume, ça permet de garder une saine distance avec les clients, et ça nous donne aussi l’occasion d’aller plus loin quand c’est pertinent ou nécessaire, sans conséquence. » Voilà pourquoi on nous a demandé de ne pas dévoiler la réelle identité d’Alistair et de ses collègues.

PHOTO FRANÇOIS ROY, LA PRESSE

Fulgence, musicien et conteur

De son côté, le musicien et conteur Fulgence trépigne à l’idée de recommencer à aller travailler à l’Auberge, surtout que les rénovations vont dorénavant permettre aux animateurs de voir tout le public d’un seul coup d’œil. « Pour moi, ce travail n’est jamais un petit lundi au bureau et ce n’est pas ça que je recherche, explique-t-il. Si j’avais le goût d’avoir un petit job pépère, je ne serais pas ici. Faut aimer le chaos ! Mais surtout, il faut s’adapter à toutes sortes de publics, des enfants aux gars qui fêtent fort pour célébrer un enterrement de vie de garçon. L’Auberge du Dragon rouge appelle à la fête, elle appelle à lâcher son fou ! »

> Consultez le site web de l’Auberge du Dragon rouge

Autres restos festifs

L’Auberge du Dragon rouge a été le tout premier établissement à vocation médiévale au Québec, avant même l’arrivée des Médiévales de Québec, en 1993. Il a inspiré quelques autres établissements à thématique médiévale ailleurs en province.

  • LA CHOPE GOBELINE
À Québec depuis près de 10 ans, le restaurant s’est d’abord établi rue Maguire, dans Sillery. Victime de son succès, il a déménagé il y a quelques années dans un plus grand local, boulevard René-Lévesque, dans le secteur Saint-Sacrement.

    PHOTO TIRÉE DE FACEBOOK

    LA CHOPE GOBELINE
    À Québec depuis près de 10 ans, le restaurant s’est d’abord établi rue Maguire, dans Sillery. Victime de son succès, il a déménagé il y a quelques années dans un plus grand local, boulevard René-Lévesque, dans le secteur Saint-Sacrement.

  • L’HÔTEL 54
Établi à Saint-Jean-sur-Richelieu depuis plus de 10 ans, L’Hôtel 54 a repris la formule de souper-spectacle morbide et interactif qui avait fait la renommée de la Maison Hantée, institution montréalaise qui a fermé ses portes il y a quelques années. 

    PHOTO TIRÉE DE FACEBOOK

    L’HÔTEL 54
    Établi à Saint-Jean-sur-Richelieu depuis plus de 10 ans, L’Hôtel 54 a repris la formule de souper-spectacle morbide et interactif qui avait fait la renommée de la Maison Hantée, institution montréalaise qui a fermé ses portes il y a quelques années. 

  • LA MAISON DU BOOTLEGGER
À La Malbaie, la Maison du Bootlegger propose des soirées endiablées dans une maison qui a abrité autrefois un véritable speakeasy à l’époque de la prohibition dans Charlevoix. Encore aujourd’hui, il faut passer par le sous-sol et quelques portes secrètes avant de remonter à la salle à manger située au grenier, accompagné d’un guide. Attention, l’endroit est très couru, il faut réserver tôt.

    PHOTO FOURNIE PAR LA MAISON DU BOOTLEGGER

    LA MAISON DU BOOTLEGGER
    À La Malbaie, la Maison du Bootlegger propose des soirées endiablées dans une maison qui a abrité autrefois un véritable speakeasy à l’époque de la prohibition dans Charlevoix. Encore aujourd’hui, il faut passer par le sous-sol et quelques portes secrètes avant de remonter à la salle à manger située au grenier, accompagné d’un guide. Attention, l’endroit est très couru, il faut réserver tôt.

  • LE SANGLIER DORÉ
Petit dernier des restaurants à thématique médiévale, le Sanglier doré a ouvert il y a moins de deux ans à la place de la taverne O’Reilly, en plein centre-ville de Sherbrooke. Son menu est comme ailleurs gourmand et réconfortant, mais on a choisi de faire différent en remplaçant les burgers par quelques plats « contemporains » comme des tartares ou des salades-repas.

    PHOTO TIRÉE DE FACEBOOK

    LE SANGLIER DORÉ
    Petit dernier des restaurants à thématique médiévale, le Sanglier doré a ouvert il y a moins de deux ans à la place de la taverne O’Reilly, en plein centre-ville de Sherbrooke. Son menu est comme ailleurs gourmand et réconfortant, mais on a choisi de faire différent en remplaçant les burgers par quelques plats « contemporains » comme des tartares ou des salades-repas.

1/4
  •  
  •  
  •  
  •