(Beaune) Malgré les crises sanitaire et économique en France, la traditionnelle vente caritative de vin des Hospices de Beaune, dans la région vinicole de Bourgogne (centre-est), a établi dimanche un nouveau record pour sa pièce phare vendue 780 000 euros à un acheteur chinois, un montant inégalé dont le produit ira entièrement aux soignants victimes de la COVID-19.

Agence France-Presse

« Dans le monde entier, les (personnels) hospitaliers ont laissé leur santé et parfois leur vie pour nous […] Aujourd’hui, vous êtes là pour eux », a lancé François Poher, directeur des Hospices, dans un discours-préambule à cette 160e édition des plus anciennes enchères caritatives de vin au monde.  

Le chanteur français à succès Marc Lavoine, parrain des enchères intervenant en visioconférence, a déclaré les enchères « officiellement ouvertes » à la mi-journée, déclenchant une succession de chiffres et de coups de marteau.

Après quelques heures d’adjudications, la « pièce de charité », (un fût de 228 litres soit 288 bouteilles), a été adjugée 780 000 euros (dont 120 000 euros de don), pulvérisant le précédent record de 2015 (480 000 euros).

« On aimerait rendre hommage à tous les soignants, en France et dans le monde, qui luttent jour et nuit contre cette épidémie », a déclaré l’acheteur, un Chinois qui a voulu conserver l’anonymat et avait donné mandat à la maison Bichot, traditionnellement le premier acheteur de la vente.

« On va surmonter cette épreuve humaine », a ajouté l’acheteur chinois sous un concert d’applaudissements.

Pour pousser les enchères, Marc Lavoine avait accepté de donner une guitare au vainqueur de l’enchère et de déjeuner avec lui. « Les soignants que nous avons applaudis au printemps, je ne les oublie pas », a-t-il déclaré.  

« C’est avec beaucoup d’émotion que je souhaite remercier chaleureusement les généreux acheteurs et donateurs de la célèbre pièce de charité » qui a atteint un montant « historique », a réagi Frédéric valletoux, président de la Fédération hospitalière de France (FHF).

Outre la « pièce de charité », 629 fûts, de 228 litres chacun, dont beaucoup de Grands crus et Premiers crus de la région, étaient proposés à la vente aux enchères : au total, 12 776 millions d’euros ont été récoltés (sans frais), en très léger recul (-0,75 %) par rapport à 2019 (12 millions d’euros), de quoi faire démentir les craintes de voir la vente ternie par la crise et les atermoiements concernant sa tenue.

Face à la commissaire priseur Cécile Verdier, les rangs étaient pourtant clairsemés dans les Halles de la ville de Beaune. Initialement prévue le 15 novembre, puis suspendue, à nouveau autorisée et enfin reportée à ce dimanche, la vente s’est déroulée – distanciation oblige – avec seulement 171 acheteurs sur place, contre 600 habituellement.  

Environ 140 acheteurs étaient cependant connectés par téléphone ou internet et une trentaine d’autres ont signé des enchères écrites, précise Aline Sylla-Wallbaum, directrice générale du pôle Luxe chez Christie’s, qui organise l’évènement. « L’un dans l’autre, la participation est bonne », a-t-elle affirmé.