Des centaines d'animaux de contrebande saisis aux Philippines

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Parmi les animaux saisis figuraient également sept oiseaux de paradis rouges et 26 cacatoès des Moluques (photo) que l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) considère comme menacés d'extinction.

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Agence France-Presse

Les autorités philippines ont saisi mardi environ 300 animaux exotiques introduits illégalement aux Philippines, l'une des plus importantes saisies jamais réalisées dans ce pays devenu une plaque tournante régionale de ce trafic.

Des phalangers volants - de petits marsupiaux originaires d'Australie et de Nouvelle-Guinée -, des wallabies et une espèce menacée de cacatoès figuraient parmi les animaux sauvages saisis qui provenaient d'Australie, d'Indonésie et de Papouasie-Nouvelle Guinée et étaient destinés à devenir des animaux de compagnie.

«En matière d'animaux vivants, il s'agit probablement de l'une de nos plus grosses» saisies, a déclaré à l'AFP le responsable gouvernemental pour l'environnement Rogelio Demelletes.

Les autorités philippines ont estimé la valeur marchande des animaux saisis à 192 000 dollars, soit plus que celle de l'ensemble des saisies d'animaux sauvages réalisées par Manille l'année dernière.

Quatre suspects ont été arrêtés.

Parmi les animaux saisis figuraient également sept oiseaux de paradis rouges et 26 cacatoès des Moluques que l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) considère comme menacés d'extinction.

Le cacatoès des Moluques étant considéré comme une espèce menacée d'extinction par la convention internationale sur le commerce des animaux, les suspects risquent jusqu'à 12 ans de prison, en vertu de la législation philippine sur la vie sauvage.

En dépit de cette législation, le commerce illégal d'animaux sauvages est en plein essor aux Philippines où il se développe de plus en plus via les réseaux sociaux.




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