On sait qu'il y a plusieurs nuances de gris, la littérature érotique féminine est formelle à ce sujet: il y en aurait 50. Mais qu'en est-il de la «crochitude»? Oui, la crochitude, l'état des gens «croches». Je suggère une mesure de la crochitude basée sur les angles, je suggère 90 degrés de crochitude.

Patrick Lagacé LA PRESSE

À 90 degrés, vous êtes un incorruptible, vous êtes un angle droit, vous êtes René Lévesque.

Après, plus vous pliez, plus vous approchez de zéro degré, où vous êtes tellement couché que vous ramassez même les cennes noires dans les fontaines publiques...

Prenez Gilles Cloutier, ce grand arrangeur d'élections municipales (et parfois provinciales), pantin de firmes de génie, qui est allé témoigner au Canal Charbonneau.

Les enveloppes brunes, les prête-noms, les comités truqués, l'argent comptant: jamais Gilles Cloutier n'a semblé rougir d'être croche et de s'associer à du monde croche. C'est plus facile de ne pas rougir quand vos «crocheries» se déroulent dans le noir, remarquez.

Un jour, Cloutier s'est mis à parler. Aux flics, aux médias, à la juge Charbonneau. Parce qu'il est passé à 90 degrés? Allons donc. Parce qu'une fois la lumière braquée sur lui, il a compris qu'il valait mieux raconter les crocheries auxquelles il a si longtemps participé.

Le hic, c'est que le croche est revenu au galop, même en disant la vérité. Ou, si vous préférez, la «vérité». Cloutier n'a pas pu s'empêcher - sous serment, devant le Québec au grand complet - de dire que cette maison dans Charlevoix où il recevait nos élus, il en était propriétaire. C'est faux. Il la louait!

Comment Gilles Cloutier a-t-il pu penser une seconde que ce mensonge ne serait pas découvert? L'identité du propriétaire d'une maison est une information publique facile à vérifier. Elle fut vérifiée. On a su qu'en plus d'être croche, Cloutier était un peu cruche.

Car, en l'écoutant témoigner, on voyait bien que Gilles Cloutier n'était pas un génie. Un peu comme Bernard Trépanier, au fait. Mais c'est justement ce qui fait la beauté du système où des cruches comme Trépanier et Cloutier trônaient. Paraphrasons le dicton décrivant le système politique américain: le système de collusion québécois a été conçu par des gens de génie (eh, eh!), pour être géré par des idiots...

Bref, tout ce qui sauve Cloutier du zéro degré de crochitude, c'est qu'il s'est mis à table et qu'il a dit sa vérité.

Dans les nuances de crochitude, Cloutier est environ à 10 degrés, max. Quasiment couché.

Le cas de Vincent Auclair est plus flou. Auclair est cet ancien député libéral dans Vimont. En 2010, Auclair avait affirmé à Radio-Canada qu'en 2002, le maire de Laval Gilles Vaillancourt lui avait offert une enveloppe de cash pour sa campagne électorale. C'était dans un reportage où Serge Ménard, ex-député péquiste, affirmait la même chose. Auclair, décrivant la scène, avait dit la même chose que Ménard: j'ai refusé l'enveloppe.

On a su, le week-end dernier, que l'ex-député Auclair n'a pas si clairement refusé le cash. C'était un refus, disons, euh, métaphorique: il a accepté l'enveloppe... Et il l'a fait retourner à Vaillancourt quelques heures plus tard!

Ce refus métaphorique est pas mal moins héroïque que celui d'abord présenté par Auclair à Radio-Canada. Ça fait une moins bonne histoire. Ça en fait un croche quand même.

Au pif, dans les nuances de crochitude?

Je dirais qu'Auclair est à 45 degrés. Pas facile de se regarder dans le miroir, l'échine ainsi courbée...

Qui, demandez-vous, est complètement étendu par terre?

Je dirais qu'il faut aller du côté d'Ottawa, du côté de Mike Duffy, qui fit carrière dans le journalisme parlementaire, avant d'être nommé sénateur par Stephen Harper.

Duffy est un type d'Ottawa comme Luc Ferrandez est un type du Plateau. Mais quand on est sénateur, il est plus payant de ne pas être d'Ottawa: vous avez alors droit à des indemnités de séjour dans la capitale fédérale. C'est ce qu'a fait Duffy. Il s'est inventé une «résidence» à l'Île-du-Prince-Édouard.

Dès 2009, des questions furent posées par les journalistes à Duffy sur son véritable lieu de résidence. Il y répondit avec mépris, jurant avoir respecté toutes les règles.

Une vérification interne du Sénat a montré que c'était un mensonge. Duffy avait bel et bien réclamé des frais de séjour à Ottawa auxquels il n'avait pas droit.

De mensonges en dénis en refus de collaborer avec les vérificateurs, Duffy a tenté de garder ces dizaines de milliers de dollars pour lui. Il a même tenté de se téter une carte d'assurance-maladie de l'Île-du-Prince-Édouard après que le scandale a éclaté...

C'est Nigel Wright, chef de cabinet de Stephen Harper, qui a dépanné Mike Duffy. Il lui a fait un chèque de 90 000$ pour qu'il rembourse sa dette au Sénat, a-t-on appris hier. «Un chum, c't'un chum», dirait Bernard Trépanier, mais toujours est-il que le chef de cabinet du PM a choisi d'aider un croche. Édifiant.

Bref, Duffy est étendu de tout son long, ici. Crocherie financière, morale et politique. Zéro degré...

Comment appelle-t-on un angle de 0 degré?

Un angle nul. Ça sied bien à Mike Duffy, je trouve. Croche pis nul.