(Ottawa) Les Forces armées canadiennes affirment que leur personnel médical est poussé à bout pendant la pandémie, ce qui suggère qu’il n’a pas grand-chose à offrir aux systèmes de santé provinciaux submergés par le variant Omicron.

Publié le 12 janvier
Lee Berthiaume La Presse Canadienne

Un nombre croissant de provinces sont obligées de recourir à des mesures extrêmes pour s’assurer d’avoir suffisamment d’infirmières et de médecins pour soigner les patients alors que le nombre de cas graves de COVID-19 continue d’augmenter.

L’armée s’est mobilisée pour aider les provinces dans le passé, avec environ 200 membres du personnel non médical qui soutiennent actuellement les efforts de vaccination au Québec en remplissant divers rôles administratifs et logistiques.

Dans le nord-ouest de l’Ontario, une poignée de Rangers canadiens sont sur le terrain dans la communauté oji-crie de Bearskin Lake, aux prises avec une grave éclosion de COVID-19, qui a infecté la moitié de sa population de 400 habitants.

Cependant, les forces armées pourraient avoir du mal à déployer du personnel médical formé, car le porte-parole du ministère de la Défense, Daniel Le Bouthillier, a déclaré qu’elles ne disposaient actuellement que de la moitié du nombre de médecins requis pour répondre à leurs propres besoins.

M. Le Bouthillier affirme que l’armée ne dispose également que de 75 % des infirmières et de 65 % des techniciens médicaux nécessaires pour fournir des soins de santé aux membres des Forces armées canadiennes au pays et à l’étranger, ce qui est leur travail principal.

L’armée est censée avoir un total de 2500 membres du personnel médical, dont environ 460 sont des médecins et des infirmières.

Leur rôle principal est de fournir des soins de santé aux membres des Forces armées canadiennes au pays et à l’étranger.

« Au cours de la pandémie, les effectifs [des Services de santé des Forces canadiennes] ont diminué au point où ils ne peuvent remplir que 60 % des tâches qui leur sont confiées », a déclaré M. Le Bouthillier à La Presse Canadienne.

Le porte-parole n’a pas fourni plus de détails sur les raisons pour lesquelles l’armée a une telle pénurie de personnel médical, bien que les Forces armées aient eu du mal dans le passé à recruter et à retenir suffisamment de médecins pour répondre à ses besoins.

En plus de fournir tous les services médicaux essentiels aux personnes en uniforme, qui ne sont pas admissibles pour recevoir des soins de santé des systèmes provinciaux, le personnel médical de l’armée s’est également efforcé de vacciner les membres des Forces armées.

Cependant, M. Le Bouthillier a déclaré que le déficit actuel crée des problèmes dans le recrutement et la formation des troupes, ainsi que dans la capacité des militaires à déployer des membres des Forces armées en mission.

« Les soins de santé, le dépistage, la vaccination et les tests sont tous nécessaires pour s’assurer que nos troupes sont prêtes à se déployer en cas de besoin », a-t-il fait valoir dans un courriel.

« La capacité des SSFC (Services de santé des Forces canadiennes) est devenue le facteur limitant pour la génération de nombreuses capacités des FAC, des examens médicaux des recrues à l’ampleur des exercices d’entraînement. La santé des FAC repose sur la santé des SSFC, et les deux doivent être reconstituées », a-t-il ajouté.

La semaine dernière, le ministre de la Santé, Jean-Yves Duclos, a également semblé verser de l’eau froide sur les perspectives d’une importante infusion de personnel médical militaire pour aider les provinces à faire face à la flambée des cas alimentés par Omicron.

« Nous avons une quantité très limitée de ressources en soins de santé, de personnes formées en soins de santé dans les FAC », a-t-il déclaré.

L’armée a rapporté mercredi qu’il y avait des cas actifs de COVID-19 chez 144 militaires, soit plus du double du nombre du mois dernier. Cette augmentation coïncide avec une hausse des nouvelles infections dans tout le Canada et dans le monde.

Le lieutenant-général à la retraite Guy Thibault, qui était auparavant vice-chef d’état-major de la défense et est maintenant président de l’Institut de la Conférence des associations de la défense, a déclaré que l’armée n’est pas conçue pour fournir un soutien médical à grande échelle aux autres.

« Ce n’est pas du tout une raison pour laquelle les Forces canadiennes sont construites, a-t-il déclaré. Ce à quoi nous sommes bons, c’est de fournir la logistique administrative, les communications de mouvement, la main-d’œuvre, mais pas nécessairement les spécialités médicales. »

Le personnel médical de l’armée a déjà été appelé à intervenir en cas d’urgence dans le pays et à l’étranger, 79 d’entre eux ayant été déployés en Sierra Leone en 2014-2015 pour aider la nation africaine à faire face à une épidémie d’Ebola.

Mais M. Thibault a déclaré que le déploiement mettait vraiment à rude épreuve les militaires.

« Donc, ce n’est pas un manque de volonté, a-t-il souligné. C’est juste un manque de capacité et toutes les demandes concurrentes qui leur sont imposées. »