(Gatineau) C’est sous le regard bienveillant de leurs deux filles que Bernard et Diane Ménard sont revenus sur leur quarantaine et leur séjour à bord du navire de croisière Diamond Princess au Japon en raison de la COVID-19.

Catherine Lévesque
La Presse canadienne

Le couple de Gatineau faisait partie des 700 voyageurs qui ont été infectés sur le Diamond Princess. Ils sont maintenant guéris et de retour chez eux après des semaines de péripéties.

Bernard Ménard ne s’en cache pas : il a eu peur de mourir.

Les deux septuagénaires souffrent d’hypertension, et lui se relève d’un cancer. Ils auraient pu faire partie des tristes statistiques de décès à bord de leur navire de croisière, qui agissait « comme un incubateur » pour la propagation de la maladie.

Les gens ne suivaient pas les consignes et enlevaient leur masque de protection à tout moment pour fumer ou pour prendre des photos, a déploré M. Ménard. Le couple a alors décidé de ne plus sortir de leur minuscule cabine.

Au total, ils sont sortis deux heures en un mois, relate M. Ménard.

Par la suite, le couple a été transporté vers un hôpital militaire japonais où ils ont été soumis à une autre quarantaine. Pendant toute la durée de leur voyage, leurs filles Isabelle et Chantal travaillaient d’arrache-pied pour alerter les médias sur l’état de leurs parents.

De retour à la maison, M. et Mme Ménard recommandent à tous les Canadiens d’être « prudents » parce que la COVID-19 présente les mêmes symptômes qu’un « rhume ordinaire ».