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Million Dollar Arm: Bell et «bat»

Lake Bell et Jon Hamm dans une scène... (Photo: fournie par Disney)

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Lake Bell et Jon Hamm dans une scène de Million Dollar Arm.

Photo: fournie par Disney

Sonia Sarfati
La Presse

Lake Bell n'avait jamais joué dans un de ces films «inspirés d'un fait vécu» ni dans un drame sportif. Elle a fait d'une pierre deux coups avec Million Dollar Arm de Craig Gillespie.

L'histoire relatée dans Million Dollar Arm est de celles qui, si elles étaient inventées, sembleraient tirées par les cheveux. Et c'est une des choses qui ont plu à Lake Bell, lorsqu'elle en a lu le scénario, signé Tom McCarthy, l'homme derrière les mots de Up: que la réalité fasse ainsi un pied de nez à la fiction.

«Je ne suis fan d'aucun sport... même si je n'ai rien contre ceux que cela passionne, rigole l'actrice jointe au téléphone. Par contre, j'aime les drames sportifs parce que, la plupart du temps, ce sont des films qui ont du coeur, qui parlent d'acharnement, d'efforts, des films qui sont inspirants et qui, en plus, rallient plusieurs générations de spectateurs.»

Cette histoire en particulier - qui tourne autour du baseball, mais ratisse plus large sans, en fait, jamais entrer de plain-pied sur le terrain - commence en 2007. JB Bernstein, agent sportif qui en arrache, a soudain une idée folle qui pourrait lui éviter la ruine: filer en Inde et transformer un lanceur de cricket pour qu'il devienne la prochaine star de la MLB. Ainsi naît le concours «Million Dollar Arm», où il va tenter de trouver «le nouveau Yao Ming, pas pour le basketball, mais pour le baseball», a résumé Jon Hamm, qui l'incarne dans le film de Craig Gillespie.

Tourné en grande partie en Inde, le long métrage suit JB, accompagné d'Ash Vasudevan (Aasif Mandvi, The Internship) qui lui sert d'interprète, dans les démarches qui vont l'amener à rencontrer, parmi les 37 000 candidats à ce qui deviendra une super téléréalité indienne, Rinku Singh (Suraj Sharma, Life of Pi) et Dinesh Patel (Madhur Mittal, Slumdog Millionaire), lesquels ont depuis joint les rangs des Pirates de Pittsburgh.

Mais auparavant, et c'est ce que suit aussi Million Dollar Arm, il y a, pour les deux jeunes hommes, le dépaysement, l'acclimatation, et l'entraînement par Tom House (Bill Paxton).

Chercher la femme

Bref, un univers très masculin. Où JB Bernstein collectionne les aventures avec des mannequins. L'engagement envers quelqu'un d'autre que «ses» athlètes, on oublie ça. «Pour Brenda, c'est un crétin. Et pour lui, Brenda est... rien. Il ne la voit pas. Elle est invisible», fait Lake Bell, qui incarne ladite Brenda. Locataire et voisine de JB. Étudiante en médecine. Directe, forte, bien dans sa peau. Se contentant d'observer la parade dans la maison de son propriétaire. Un sourire aux lèvres.

«Mais quand il va se rendre en Inde et que les choses vont être difficiles, même à des milliers de kilomètres de distance, elle sera là pour lui... donner le coup de pied au derrière dont il a besoin», poursuit la comédienne qui, en tout cela, est plutôt semblable à son personnage. «Je n'ai aucun problème à secouer mes amis et ma famille au besoin. Un peu de tough love est parfois nécessaire.»

Le fait que le personnage soit aussi bien dessiné - «Souvent, dans ce genre de films, les femmes ne sont qu'accessoires» - et que Jon Hamm soit de la partie - «C'est un ami, nous nous connaissons depuis des années», note-t-elle, mentionnant leur complicité dans la série iconoclaste Childrens Hospital - l'ont poussée vers le rôle de Brenda peu après son passage derrière la caméra pour In A World..., le long métrage qu'elle a écrit, réalisé et où elle tient le rôle principal.

Un premier essai concluant, fort bien reçu par la critique et le public. «Oh! oui, oui, oui», s'exclame-t-elle quand on lui demande si elle a l'intention de remettre ça. «Je suis en train d'écrire un autre scénario. En fait, j'ai trois projets en tête.» Et elle aura le temps de plancher dessus tout en continuant son travail sur Childrens Hospital (où elle touche aussi à la réalisation), puisqu'elle est enceinte. Deadline pour ce «projet-là» ? Rires. «Quelque part en octobre.»

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Million Dollar Arm (Un lancer à un million de dollars) prend l'affiche aujourd'hui.




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