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Pier-Gabriel Lajoie: premiers émois

Photo prise sur le plateau de tournage du... (PHOTO ÉDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, LA PRESSE)

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Photo prise sur le plateau de tournage du film Gerontophilia, de Bruce LaBruce, avec Marie-Hélène Thibault et Pier-Gabriel Lajoie.

PHOTO ÉDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, LA PRESSE

Pour ses tout premiers pas au cinéma, Pier-Gabriel Lajoie se glisse dans la peau d'un garçon amoureux d'un homme de plus de 60 ans son aîné. Et cela ne passe pas inaperçu.

Même en lui parlant au téléphone, on devine la timidité d'un jeune homme à peine sorti de l'adolescence. Aujourd'hui âgé de 19 ans, Pier-Gabriel Lajoie gagne sa vie principalement à titre de mannequin. Mais sa performance dans Gerontophilia risque de changer la donne. Au moment de l'entretien téléphonique accordé à La Presse, plus tôt cette semaine, l'acteur se trouvait à Paris, en préparation de la Fashion Week qui aura bientôt lieu là-bas. L'acteur québécois s'apprêtait en outre à se rendre à Milan afin de participer au défilé de Calvin Klein.

Aussi passionné par le hockey, qu'il exerce dans une équipe de Cowansville, sa ville natale, Pier-Gabriel Lajoie n'a pourtant pas hésité à mettre sa timidité de côté à la faveur d'un personnage. Il s'est jeté à corps perdu dans un rôle que plusieurs acteurs d'expérience auraient considéré comme «périlleux».

«Je ne connaissais pas vraiment le cinéma de Bruce LaBruce avant de passer l'audition, mais on m'avait quand même prévenu qu'il était reconnu pour des films pornos gais! explique-t-il avec un sourire dans la voix. Je savais cependant que Bruce souhaitait emprunter une approche différente. J'ai trouvé le scénario très beau. Il aurait été dommage de rater une si belle occasion. Pour un jeune acteur sans beaucoup d'expérience, il est quand même difficile d'avoir accès à des rôles principaux au cinéma.»

Une fois choisi parmi la trentaine d'acteurs qui ont fait des essais, Pier-Gabriel a pu participer aux auditions organisées pour trouver le vieux partenaire de jeu.

«Je n'avais évidemment pas voix au chapitre, mais je souhaitais que Bruce choisisse Walter Borden, révèle l'acteur. Ça cliquait bien avec lui. Walter est un homme très élégant, très gentil. Nous avons eu l'occasion de répéter avant le tournage et Bruce nous a beaucoup nourris. Lake, mon personnage, se pose beaucoup de questions, mais il ne porte pas de jugement sur les autres. Il est très ouvert d'esprit. Le rôle exigeait de partager une intimité avec un homme âgé, mais ce ne fut pas un problème pour moi.»

Initié au théâtre à l'école secondaire, Pier-Gabriel Lajoie a ensuite poursuivi ses études en art dramatique au Conservatoire Lassalle de Montréal.

«J'ai d'abord fait de la figuration dans 30 vies puis, l'année suivante, j'ai eu l'occasion d'être un joueur de hockey dans la même série, rappelle-t-il. Mais Gerontophlilia est vraiment le premier projet où l'on m'a offert un rôle important.»

En France, où le film est sorti il y a deux mois, l'image de Pier-Gabriel a beaucoup circulé dans les médias. Le magazine gai Têtu en a fait le «Cover Boy» de son numéro d'avril et l'a sacré «révélation». Gus Van Sant a fait une séance photo avec lui pour la version britannique du magazine GQ.

«Je suis évidemment flatté par toute cette attention, dit-il. La séance photo avec Gus Van Sant a été une expérience formidable. Je ne sais pas si nous aurons un jour l'occasion de travailler de nouveau ensemble, mais je l'espère. Il y a par ailleurs des choses qui bougent en France pour moi présentement, mais je ne peux malheureusement pas en parler encore.»




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