Anabelle Nicoud LA PRESSE

Ken Scott, scénariste de La grande séduction, signe l'adaptation d'un roman de Karen Levine, Hana's Suitcase. Le projet, d'envergure internationale, sera déposé pour la première fois auprès des institutions au mois de novembre, a appris La Presse.

Hana's Suitcase est le premier scénario que Ken Scott (Le guide la petite vengeance, Maurice Richard) écrit entièrement en anglais. Il s'agit aussi d'un ambitieux projet puisque le film, qui doit se tourner au Japon, en République tchèque et à Toronto, sera doté d'un budget avoisinant les 15 millions.

Le roman, publié en 2002 en français, raconte l'histoire, vraie, de deux jeunes filles. L'une d'elles, Hana, est une fillette en Tchécoslovaquie, pendant la Deuxième Guerre mondiale, qui meurt dans les chambres à gaz. Quelques décennies plus tard, au Japon, c'est une autre jeune fille qui entreprend des recherches sur Hana, dont elle a reçu la valise.

«Le roman a été traduit partout dans le monde. C'est un roman jeunesse, mais le film ne sera pas destiné à la jeunesse», précise Ken Scott, sans toutefois révéler le contenu du scénario.

«C'est toujours difficile de parler des projets, surtout aussi tôt», dit-il. Le film sera une coproduction internationale, dont feront partie le Japon et le Canada. Au Canada, c'est la maison de production et de distribution Christal Films qui produira ce long métrage.

Avec Hana's Suitcase, Ken Scott signe sa première adaptation d'un roman pour le grand écran. «Le défi est différent de la fiction, explique-t-il. Dans la fiction, il faut inventer, être original, intéressant. Dans une adaptation de roman ou de la vie de quelqu'un, il faut donner du sens à l'histoire, une signification aux événements.»

Hana's Suitcase n'a pas encore de réalisateur. Qu'importe : comme Ken Scott, le producteur, Christian Larouche préfère s'intéresser d'abord au scénario. «C'est la façon dont j'aime procéder. On va commencer par avoir d'abord le scénario, et ensuite trouver le réalisateur. Il faut que ce soit le bon réalisateur pour Hana's Suitcase